隨著近代醫學的發展,世界十大致死病症中,許多正在慢慢被擊退,但阿茲海默症(Alzheimer’s disease-AD)的患病率卻在逐年升高。儘管中風和心臟病致死的機率在2000年至2013年期間分別減少了23%和14%,根據疾病控制中心的數據,阿茲海默症的患病率卻增加了71%。

有甚麼方法可以阻止或至少減緩這種致命的疾病的患病率?阿茲海默症不僅會奪去人們的記憶,還會奪走他們的生命。雖然阿茲海默症(或老年癡呆症)目前還沒有可以治癒的方法,還是有很多事情可以防止其發病。

科學家研究給出了九項建議,以降低阿茲海默症的發病風險,並可以改善整體生活質量。

1.戒煙

關於戒煙,有100萬個理由,從降低肺病風險到壽命延長,甚至可以降低健康保險費率。而降低阿茲海默症的風險也是這100萬原因之一。根據發表在阿茲海默症雜誌(Journal Alzheimer's dementia)上的一項研究,「吸煙與早期發生的阿茲海默症症狀有關,據估計全世界有470萬阿茲海默症病例。」

戒煙對防止阿茲海默症的機制在於降低身體內自由基的產生量。因為香煙中的焦油和吸煙產生的氣體中含有自由基,吸煙會使體內自由基與抗氧化劑之間缺乏平衡。而自由基會對人體的器官和組織進行破壞。戒煙,減少了一項增加體內自由基的渠道,也可避免其對大腦的破壞性影響。

2.攝入足夠的維他命B12

維他命B12的攝入對身體健康至關重要。根據美國國立衛生研究院膳食補充辦公室的說法,「B12有助於保持身體的神經和血液健康,並有助於DNA在各種細胞中的生成。」當人們缺乏B12時,身體很多方面都會變得混亂。

缺乏B12會有不同的症狀,如疲倦,食慾不振和貧血。不僅是這些,B12缺乏與抑鬱症,精神錯亂,癡呆症和記憶力差都有關,而這些症狀正是阿茲海默症的預兆。除了食用維他命補充劑,還可使用含有豐富B12的食物來補充和維持人體所需的份量。包括肉類,海鮮,麥片,乳製品和雞蛋。

3. 持續鍛煉

長壽和健康的關鍵之一是鍛煉。根據總統體育、健身和營養委員會(President’s Council on Sports, Fitness, and Nutrition)的說法,成人每天需要30分鐘的有氧運動,兒童每天需要60分鐘的有氧運動,這是保持健康生活所必需的。根據2018年《科學》(Science)雜誌的一項研究,運動增強了大腦自然再生的能力(稱為神經發生)。隨著血液流動和心臟功能的改善,運動也有助於保持大腦健康。所以日常慢跑也是防止阿茲海默症的主要武器。

4.增加維他命D的攝入量

維他命D通常被稱為「陽光維他命」,每周幾次暴露在陽光下10-30分鐘就可以為身體補充所需的所有維他命D。維他命D可以幫助身體吸收鈣質,如果身體缺乏鈣質,會降低骨質密度,從而導致增加骨質疏鬆症和骨折的風險。但許多醫生和科學家認為維他命D也可以在非骨骼疾病中發揮作用。2014年,一項發表在《神經病學雜誌》的研究證實,阿茲海默症的風險顯著增加與維他命D缺乏有關。如果實在不想通過曬太陽來補充維他命D,那麼有一個好辦法是從飲食中補充,富含脂肪的魚類、蘑菇、奶酪和濃縮牛奶都是很好的維他命D的來源。

5.喝咖啡

早上的一杯咖啡不僅可以在清晨喚醒大腦,也是預防老年癡呆症的一種方法。據《阿茲海默症雜誌》(Journal of Alzheimer's Disease)報道,在芬蘭進行的一項關於心血管危險因素、衰老和癡呆症的研究中發現,中年人每天喝3-5杯咖啡會使老年時患阿茲海默症/癡呆症的風險降低約65%。

6.保護頭部

在某些運動中戴頭盔來保護好頭部看似是一件很基本的事情,但這種簡單的保護可以對預防阿茲海默症產生很大的影響。根據阿茲海默症基金會(Alzheimer's Foundation)的說法,雖然阿茲海默症和輕度腦外傷(例如頭部或門上有撞頭)之間沒有聯繫,但有中度腦外傷史的老年人患阿茲海默症的風險高出2.3倍,而有嚴重腦外傷的人患阿茲海默症的風險會高出4.5倍。對於兒童,防止腦震盪尤為重要,特別是在接觸性運動中。

7.控制酒精攝入量

過量飲酒會產生許多負面影響,包括肝臟和腦損傷。隨著越來越多的科學發現,飲酒與阿茲海默症也存在著一定的聯繫。根據英國阿茲海默症基金會(Alzheimer’s Foundation UK.)的報告,輕度至中度飲酒無益於降低阿茲海默症的風險。並且研究表明,「短時間內攝入大量酒精的人比那些溫和飲酒的人更容易患上阿茲海默症或任何其它形式的癡呆症。」

8.讓大腦得到持續的鍛煉

根據阿茲海默症藥物發現基金會(Alzheimer's Drug Discovery Foundation)的說法,通過填字遊戲,數學和一些智力遊戲來保持大腦敏銳性,是預防健康成年人癡呆症的好方法。無論是填字遊戲,數字遊戲,國際象棋或是心理數學,這些活動對於防止人們失去認知能力尤為重要。

雖然睡眠休息不足會對人們的情緒產生影響,但對身體造成的破壞性影響也是災難性的。(Illustration – Shutterstock)
雖然睡眠休息不足會對人們的情緒產生影響,但對身體造成的破壞性影響也是災難性的。(Illustration – Shutterstock)

9.一定要放鬆休息

雖然睡眠不足會對人們的情緒產生影響,但對身體造成的破壞性影響也是災難性的。根據美國國立衛生研究院(National Institutes of Health)的數據,「在一項小型研究中,一夜未睡會導致大腦中β-澱粉樣蛋白增加,這是一種與腦功能受損和阿茲海默症相關的大腦蛋白質。」關於這項病症,還需要更多的研究,但考慮到睡眠對身體其它功能的重要性,把它作為今天的優先事項,來降低明天患阿茲海默症的風險,是不是一個很好的決定?◇