周四(9月19日),美國參議院未能通過一項旨在取消工作綠卡的國別上限的法案。這項法案若獲通過,來自印度和中國的高技能移民將是最大受益者。

該法案由民主黨參議員賀錦麗(Kamala Harris)和共和黨參議員麥克・李(Mike Lee)共同發起,被稱為「高技術移民公平法案」,旨在解決綠卡申請的積壓問題。該法案將親屬綠卡的國別上限提高至15%,並完全取消工作綠卡的國別限則。

該法案可加快已經等待多年的印度和中國籍綠卡申請者的審批,這意味著其它國家的等待時間可能會增加,包括加拿大和阿根廷。

印度和中國公民在短期內不會佔用所有可用的綠卡配額:最多是在法案通過後的第一年內獲得85%的綠卡配額,在第二年和第三年增加至90%。

今年7月,類似法案在眾議院以365票對65票的支持率獲得通過。

但在周四,參議員大衛・珀杜(David Perdue)阻止了該法案,稱他仍然擔心在沒有進一步詳細說明的情況下該法案將如何影響一些特定行業。

參院該法案發起人之一、猶他州參議員麥克・李周四在參議院表示,他將試圖緩解這些擔憂,並在下周尋求對該法案進行另一次投票。但是,沒有人知道是否會有另一位參議員出來阻止該法案。之前,參議員蘭德・保羅(Rand Paul)就曾阻止過。

美國在2017財年批准了總計1127,167張綠卡。大約一半的綠卡發給了剛到美國不久的移民,他們大多是美國公民或永久居民的家庭成員和在美獲得工作機會的外國人。

美國綠卡配額的國別上限於1965年推出,旨在確保讓移民來美的人的國籍多樣化。任何一個國家的公民每年只能獲得7%的工作和親屬綠卡。這一政策的實施導致了美國移民分配的根本轉變,為北歐以外的更多移民打開了大門,其中包括那些因東南亞衝突而流離失所的移民。

但近年來,來自印度和中國等國的申請者人數增多,導致他們等待綠卡的時間遠遠高於其它任何國家的申請者。

根據美國國務院的數據,從2008年6月開始等待的中國籍工作綠卡申請人於本月才有資格申請綠卡,而對於印度籍公民來說,則剛輪到2010年4月起開始等待的工作綠卡申請人。中國和印度的親屬綠卡申請人的等待時間甚至更長。

據Vox網站報道,一些人批評該法案是解決綠卡短缺問題的不完美嘗試。移民律師、邁阿密大學法學院教授埃拉・科茲班(Ira Kurzban)周四在推特上表示,該法案未能增加每年可獲得的綠卡和簽證的總數;相反,它只是以更公平的方式重新分配現有配額。#