文藝復興運動的先驅者——但丁(Dante Alighieri, 公元1265~1321年)生於文藝復興的發源地——佛羅倫斯,年輕時曾從軍,亦曾任佛羅倫斯共和國的執政官之一。長詩《神曲》是他於流放期間,歷時14年完成的長篇詩作。

《神曲》詩長14,233行,由《地獄》(Inferno)、《淨界》(Purgatorio)、《天堂》(Paradiso),三部構成。《神曲》是一本百科全書性質的壯麗史詩,在書中但丁以第一人稱敘述了自己在公元1300年春天幻遊三界的神奇經歷。

地獄有九圈,如倒立的漏斗,從地獄前界至永凍之境,入口的大門上刻著:「你走進來,要放棄所有的希望。」

煉獄有七層,為矗立在廣闊水面上的一座山,從煉獄前界至地上樂園,凡觸犯七大死罪者將在此淨化靈魂。七大死罪為驕傲、貪婪、淫慾、忿怒、貪食、嫉妒、懶惰,人人皆有,只是輕重迥異。相對的有七大美德:信義、正義、勇氣、希望、賢明、慈善、節制。

天堂有九重天,如巨大圓形劇場從月輪天至光明天,充滿耀眼的光芒,令人無法逼視。◇