以色列9月17日舉行半年來的第二次大選,現任總理內塔尼亞胡(Benjamin Netanyahu)尋求第五個連任。選前民調顯示,內塔尼亞胡與其主要競爭對手本尼甘茨(Benny Gantz)的選情接近,能否成功連任備受關注。

投票從7時到22時,約640萬選民將前往投票。官方的最終結果則必須等到18日。

「(這次選情)非常接近,我呼籲所有以色列公民出來投票」,內塔尼亞胡17日上午10時前在耶路撒冷投票時說。

內塔尼亞胡尋求第五任期

以色列在今年4月舉行大選,內塔尼亞胡領導的利庫德集團(Likud party)及右翼和宗教聯盟在國會中贏得多數席次。內塔尼亞胡授權組閣,但是由於他未能在規定期限內成功組建執政聯盟,導致議會在5月29日史無前例地表決解散,並定於9月17日重新選舉。

這是以色列歷史上首次在一年內舉行兩次大選。自1949年以來,以色列尚未有政黨取得過半數議席獲絕對優勢,因此勝出政黨需籌組聯合政府執政。

內塔尼亞胡面臨強敵

據報,有32個以色列政黨和政黨聯盟在17日角逐議會120個席位。這次內塔尼亞胡所領導的右翼政黨利庫德集團仍將面臨前參謀總長本尼甘茨所領導的中間派「藍白黨」(Blue and White)的強力挑戰。

民調顯示,與上次選舉時一樣,利庫德集團仍會與「藍白黨」勢均力敵,預計利庫德集團和藍白黨將各獲32個席位。美國總統特朗普星期一表示,內塔尼亞胡有一半的機會,但民調往往不準。

原是內塔尼亞胡的左右手、前國防部長李柏曼(Avigdor Lieberman)轉成對手,他以競選口號「讓以色列重返常軌」,可能為這場選舉結果扮演關鍵角色。該黨可望取10個席位,也就是說,內塔尼亞胡要想繼續擔任總理,必須依靠李柏曼的協助。

在以色列與敘利亞、加沙和黎巴嫩接壤的邊境充滿暴力之際,內塔尼亞胡向華盛頓和其它世界大國敞開大門的外交政策,贏得一些選民的支持。

特朗普政府提供了對以色列的堅定支持,先後把大使館搬遷到耶路撒冷,並承認具有爭議性的戈蘭高地為以色列領土的一部份。這些都可被視為是內塔尼亞胡的政績。

「沒有其他競選的人適合擔任總理」,53歲的高科技企業經理阿隆加爾(Alon Gal)說。他計劃投票給內塔尼亞胡所在的利庫德集團。

儘管貪腐官司纏身,內塔尼亞胡是以色列任期最長的總理,任期總共已超過13年,分別是1996年至1999年,以及2009年至今。◇