上周六(9月14日),沙特阿拉伯主要石油基礎設施遭到無人機襲擊,影響了全球石油5%的供應。美國的戰略石油儲備(Strategic Petroleum Reserve)再次成為被談論的話題——在有必要時可以釋出,以穩定市場供應。這也引起很多人對如此巨大數量石油儲備的種種好奇和猜想。

BBC報道,隨著油價飆升,美國總統唐納德·特朗普在他的推文中表示,必要時,美國可以使用戰略儲備石油,「以保持市場的充足供應」。

特朗普總統所指的戰略石油數量超過6.4億桶。它們被儲藏在德克薩斯州和路易斯安那州的地下鹽穴中。按照規定,國際能源署(IEA)的所有成員都必須持有相當於90天的石油進口量,但美國的石油庫存是世界上最大的。

建立石油儲備的原因

持有「戰略儲備石油」想法的產生可以追溯到20世紀70年代。在中東國家實施石油禁運導致全球價格飆升之後,美國政界人士在20世紀70年代初首次提出要進行石油儲備的想法。

由於美國在1973年的阿拉伯-以色列戰爭中支持以色列,阿拉伯石油輸出國組織的成員——包括伊朗、伊拉克、科威特、卡塔爾和沙特阿拉伯等均拒絕向美國出口石油。

那年的戰爭持續了三個星期。但同時針對其它國家的禁運則一直持續到1974年3月,這導致全球石油價格從每桶約3美元上漲到近12美元。

1973年10月8日,發生在戈蘭高地(Golan Heights)的贖罪日戰爭(Yom Kippur War)。(Shlomo Arad/GPO/Getty Images)
1973年10月8日,發生在戈蘭高地(Golan Heights)的贖罪日戰爭(Yom Kippur War)。(Shlomo Arad/GPO/Getty Images)

曾經一度,在受到石油禁運影響的國家,汽車排隊加油成為石油危機的釋義性畫面之一。

美國國會於1975年通過《能源政策與保護法案》(Energy Policy and Conservation Act)。該法案通過了建立戰略石油儲備的提議,以應對未來再次發生重大供應問題。

石油儲備置身何處?

目前,美國有四個儲存戰略石油的地點:德克薩斯州的弗里波特(Freeport)和溫妮(Winnie)附近,以及路易斯安那州的查理斯湖(Lake Charles)和巴吞魯日(Baton Rouge)外。

在每個地點都有幾個人造鹽洞,長達一公里(3300呎),儲備油就放在那些洞穴裏。這比將它保存在地上的油罐中要便宜得多,而且更安全——鹽的化學成份和地質壓力可以防止油洩漏。

其中,位於弗里波特附近的布萊恩丘(Bryan Mound)儲量最大,擁有大約2.54億桶石油。

位於德州大山(Big Hill)的戰略儲備石油設施處的入口。(Joe Raedle/Newsmakers)
位於德州大山(Big Hill)的戰略儲備石油設施處的入口。(Joe Raedle/Newsmakers)


根據該保護區網站上的顯示,9月13日,這些洞穴中共儲存了6.448億桶石油。

根據美國能源情報署(US Energy Information Administration)的說法,2018年全美平均每天使用2050萬桶石油。這意味著其石油儲量足夠該國維持31天左右。

何時可以釋放儲備石油?

根據傑拉爾德·福特(Gerald Ford)簽署的1975法律,總統只有在「能源供應中斷情況嚴重」時才能授權釋放石油儲備。

但釋放時還存在限制,即每天只能從洞穴中移出少量石油。這意味著即使總統授權釋放石油,也需要將近兩周的時間才能進入市場。

而且,油都是未煉過的。要想為汽車、船舶和飛機所用,需要先將其加工成燃料。

美國能源部長里克·佩里(Rick Perry)周一告訴廣播公司CNBC說,在沙特阿拉伯遭遇襲擊之後,現在就討論動用儲備油「還為時過早」。#