明朝吳門(明朝興起的一個畫派)有一個畫工,喜歡畫呂祖(呂洞賓,道家五祖之一),常常心想神往,希望能見上一面,虔誠在心,這個念頭時時不能揮去。

有一日,一群乞丐在郊外村邊喝酒,其中一人破衣露肘,卻神采軒豁。畫工心疑是呂祖,仔細看,愈發覺得是,於是上前拽著胳膊,說:「您是呂祖。」乞丐大笑。畫工堅決認為是,拜倒在地不起,乞丐說:「我就是呂祖,你有甚麼事嗎?」畫工叩頭,請求指教。乞丐說:「你能認出我來,也是有緣。不過這裏不是說話的地方,夜裏我們自會相見。」說完已然不見,畫工感嘆許久。

到了夜裏,果然夢見呂祖來,說:「念你志誠,特來見上一面。但是你骨氣貪吝,不能成仙。不過我可以讓你見一個人。」隨即向空中一招,於是有一麗人躡空而下,服飾若貴嬪,容光煥然。呂祖說:「這是董娘娘,你要好好記住。」一會兒問:「記住了嗎?」畫工說:「已經記住了。」又說:「不要忘了。」而後麗人走了,呂祖也走了。

畫工醒來後驚訝不已,於是把夢中所見,畫成肖像收藏,然而終究不解其意。

數年後偶然遊歷京都,恰好董妃去世,皇上思念她,想為她畫肖像,召集群工,口授心擬,但都不像。吳門畫工忽然憶起夢中麗人,會不會是她呢?於是將自己的收藏呈上。宮中傳閱,都說神肖。皇上很高興,授官,推辭不就;賜給萬金,名聲大震。王公貴戚爭相請他為先人畫像,懸空摹寫,無不曲肖。

為甚麼皇帝的畫工反而比不上呢了?因為吳門畫工看見了,所以畫得像;皇帝的畫工只能在如何着墨、如何勾染上下功夫,當然比不上了。學一學吳門畫工,先不要妄下斷言說是「迷信」,也許會有所突破吧。出自《聊齋誌異•吳門畫工》。

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