言語虐待(Verbal Abuse)或言語暴力會影響兒童的心理發育,也會導致抑鬱和焦慮等心理疾病。它會對受害者如何看待自己產生嚴重影響,懷疑自我價值。此外,對處於虐待關係中的人來說,言語和情感虐待的影響並不總是顯而易見的。

根據Florida State University的一項研究,在兒童時期受到語言和情感虐待的人,長大後比其他成年人對自己的要求更加苛刻。據《科學日報》(Science Daily)報導,童年受過語言和情感虐待的人,患上抑鬱症和焦慮症狀的可能性增加了1.6%。他們在一生中表現出情緒激動或焦慮症的可能性也會翻倍。

該研究具有重要意義,因為它給出了一條明確的治療途徑。

「我們必須努力教育父母,讓他們了解責罵對孩子會產生長期影響。」該研究的主要作者,心理學教授Natalie Sachs-Ericsson說。

此外,根據健康食品公司的說法,言語虐待通常會與其它疾病如創傷後應激障礙(PTSD -- Post-traumatic stress disorder)、自殺傾向、飲食失調以及一些負面的心理行為,如低自尊,過度焦慮和猶豫不決都有關。

有時言語虐待會升級,但通常情況下,這種情況往往難以發現,許多受害者甚至沒有意識到他們處於被虐待狀態,因為他們已經被責備到,專注地責備自己,而看不到令他們感到痛苦的真實原因。

幸運的是,有幾個方法可以幫助人們來確認自己是否是在使用言語暴力或是否正在被言語虐待。

言語虐待(Verbal Abuse)或言語暴力會影響兒童的心理發育,也會導致抑鬱和焦慮等心理疾病。(Illustration – Shutterstock)
言語虐待(Verbal Abuse)或言語暴力會影響兒童的心理發育,也會導致抑鬱和焦慮等心理疾病。(Illustration – Shutterstock)

1.讓人感覺自己很失敗

言語施虐者往往會提出不合理的要求,並期望他們的合作夥伴把自己的要求放在首位,拋開對合作夥伴來說可能更重要的其它事情。並且無論受害者付出多少努力,似乎都無法令人滿意。施虐者會給所有任務都設定一個不切實際的高標準,讓這個關係中的受害人感覺無法達到目標。

2.令受害者一直處於 「我錯了」的狀態

Gasligting這個詞的字面意思是「瓦斯燈」,它也意味言語施虐者經常會轉移受害者的注意力,並操縱受害者的思想,令受害者認為是他們自己做錯了。這可能會使人質疑自己對事件的看法,甚至是自己的思考能力。

3.令人感覺自己毫無價值

言語虐待的一個關鍵表現是施虐者經常會貶低受害者,而且忽略受害者的感受和想法。如果試圖向一個施虐者表達自己的感受,他們會一遍又一遍地提出令人不舒服的問題,並在完全駁回他人觀點。施虐者也會拒絕對方的任何想法、建議或要求,並稱對方為愚蠢,而不值得花精力在這些問題上。

4.永遠不會知道下一次 憤怒何時會爆發

對於言語施虐者來說,通常他們的情緒爆發是不可預測的。受害者可能會發現自己要不斷調整自己的行為,以免觸怒對方。通常情況下,施虐者的情緒波動和爆發是不穩定的,周圍的人因為無法預測,卻又害怕遭到苛責而開始猜測施虐者會說或會做的事情。

5.施虐者永遠感覺自己 高人一等

將受害者視為劣等人,是言語施虐者感受到主導和優越感的一種方式。大多數時候,他們會巧妙地做到這一點。比如在公共場合自顧自地開他人玩笑,毫不忌諱地說他人的名字。施虐者甚至可以和受虐者的朋友和家人開玩笑說受虐者是多麼無能,公開或私下評論他人說的任何事情都是愚蠢的。反過來,他們認為他們的行為或言語永遠都是對的。

處理情緒和言語虐待的第一步是認識到自己已經處於這種情況,以上五種跡象可以幫助人們確認自己是否已經處於施虐或受虐的關係中。如果自己或朋友已經處於這個狀態,那麼請尋求專業人士的幫助。此外,請與信任的朋友和家人交談,以建立良好的支持網絡。

任何人都應當受到尊重,不應被別人濫用的行為或言語所傷害。及時意識到情緒升級和苛責的跡像,是提高認識這個問題的有效方式,避免傷害。有時最深的傷口是人們所看不到的。◇