周三(9月11日),美國總統特朗普和第一夫人梅拉尼婭出席在五角大樓舉行的9.11恐襲18周年紀念儀式,向遇難者表達敬意,並慰藉遇難者家人。副總統彭斯則前往賓夕法尼亞參加在聯合航空93號國家紀念館舉行的紀念儀式。

18年前的9月11日,美國4架民航客機被「基地」組織恐怖份子劫持,其中2架撞向紐約世貿中心,一架飛機撞向五角大樓,第4架客機在賓夕法尼亞州墜毀,近3,000人在這場恐襲事件中遇難。

周三在前往五角大樓之前,特朗普總統和第一夫人梅拉尼婭先在白宮南草坪與9.11倖存者、遇難者家屬和白宮工作人員向遇難者默哀。

「對於每一位經歷過那一天的美國人來說,9月11日的襲擊在我們的心靈上留下了烙印。」特朗普在五角大樓發表講話說,「這曾是充滿震驚、恐懼、悲傷和正義之怒的一天。」

特朗普還說,「這一天的那一幕在你們的記憶中反覆重演了千次之餘:最後一次親吻、最後一個電話、最後一次聽到『我愛你』,這些珍貴的話語。然後襲擊發生了。知道自己的家人就在被劫持的飛機上,或者就在世貿中心工作,或者就在五角大樓就職,你們在承受著極度的煎熬。你們在等待,你們在祈禱,你們接到了最可怕的電話,你們的生活永遠被改變了。」

「我們來到這裏是因為我們無法消除痛苦或扭轉那個黑暗和悲慘日子的邪惡,但我們向你們提供我們所擁有的一切:我們堅定不移的忠誠、我們不懈的奉獻以及我們永恆的承諾,也就是,你們的親人永遠不會被忘記。」

特朗普回憶起當年當他聽到9.11襲擊事件時的情景。

「我還清楚地記得,當我第一次聽到這個消息時,我還坐在家裏看著一個主要的商業電視節目。突然間,節目就被切斷了。」「我正從曼哈頓中城的一幢大樓裏向窗戶望去,直接看到世界貿易中心。當我看到,第二架飛機以極快的速度撞進第二座塔樓時,我才意識到這個世界將會發生變化。」

「很快我和我的員工下樓來到了原爆點(ground zero),力求以我們所能做到的任何方式提供幫助,我們當時並不孤單。還有其他人分散在場地也像我們一樣盡力提供幫助。他們都在盡力幫忙。」

特朗普說,18年前,恐怖份子襲擊了美國,「但敵人很快就知道,他們不能削弱美國人民的精神。在困境中,美國愛國者的心胸只會變得更強大,更堅定。」

特朗普還說,即使在襲擊期間,全世界也見證了美國人民對恐怖主義蔑視的強大威力。93號航班上的40名乘客和機組人員站了起來,與敵人搏鬥並挫敗了敵人的邪惡計劃。「在他們(生命的)最後時刻,這些美國英雄雷鳴般地宣稱,『我們自己決定了我們的命運』。」

特朗普指的是9.11事件中被恐怖份子劫持的第四架飛機。聯合航空93號班機的最終目標被認為是美國國會大廈或者是白宮,在機上乘客與劫機者搏鬥後,這架飛機最終在賓夕法尼亞州的尚克斯維爾附近墜毀。

「在這個莊嚴的紀念日,我們的掛念也轉向了20萬名英勇的士兵、水手、飛行員、海岸警衛隊和海軍陸戰隊員,他們此時此刻正駐紮在海外。」特朗普說,「我們不尋求衝突,但如果有人敢襲擊我們的國土,我們將用美國力量、美國精神的鋼鐵般意志加以全面回應。這種精神是牢不可破的。」◇