德州萊斯大學(Rice University)的科學家造出了一種利用二氧化碳和電能造出液體燃料的催化反應器。研究者希望這一發明在有效回收溫室氣體的同時,還能實現商業利潤。

目前製造甲酸(formic acid)的工藝要耗費很大能量,成本很高。而這種新型反應器以二氧化碳作為原料,利用電能生成淨化的甲酸濃縮液。這份研究的實驗中轉化率達到42%。

研究者稱,這個系統將推動二氧化碳轉換技術的商業用途。

「甲酸是一種能量載體。它是燃料電池的燃料——它能產生電能、釋放二氧化碳,二氧化碳又可以再被回收利用。」這份研究的主要作者萊斯大學的汪浩田(Haotian Wang,音譯)說,「它也是化工業用於生產其它化學物質的重要原料,同時還是良好的儲氫介質,儲存的氫氣是等體積氫氣能量的一千倍。氫氣難以壓縮,這是目前氫能源汽車的難點。」

這份研究中,在反應器各部件幾乎無損耗的情況下,實現100個小時持續地生成甲酸。研究者認為這項成果對環保具有重要意義。◇