下周,美國太空總署(NASA)和歐洲太空局(ESA)的專家們將在羅馬會晤,討論發射太空船把一個雙體小行星系統撞離其飛行軌道的計劃。

此「雙小行星重新定向測試」(Double Asteroid Redirection Test,簡稱DART)項目選中的目標是Didymos,希臘語中「雙胞胎」的意思。它由一大一小兩個小行星組成,大顆的直徑約800米,小的直徑約150米,小顆行星象衛星一樣,在約1,100米處繞著大顆行星公轉。

DART計劃瞄準這個系統中小顆的行星。

ESA還設計了一個文件櫃那麼大的方形探測器「赫拉」(Hera),準備在撞擊後飛到小行星上進行勘察。

赫拉的設計者之一天文物理學家、「皇后樂隊」前結他手布賴恩梅(Brian May)說,探測器將像無人機一樣,帶著各種先進的科學儀器降落到撞擊現場進行考察。

Didymos的軌道與地球軌道並無交點,對地球沒有威脅。研究者想通過這個試驗了解,未來當威脅地球的小行星出現之時,這種方法是否足以改變其軌道。

這個計劃預計在2022年實施,美歐科學家將在下周的會議上進一步確定其細節。◇