牙釉質(又稱琺琅質,enamel)是人體內最堅硬的材料,卻沒有自我修復功能。全世界幾十億人受蛀牙困擾。最新一份發表在《科學進展》(Science Advance)期刊上的研究,介紹了一種能夠修復牙釉質的凝膠。

牙釉質在牙齒生長期由特定的成釉細胞礦化而成,然而牙齒長成後不會再生成釉細胞,因此牙釉質也無法再生。

這份來自浙江大學的研究稱,他們將一種富含磷酸鈣團簇的溶液,用滴管滴在人工齲齒表面,將其放入到一個模擬口腔唾液環境的溶液中。48小時後,牙齒表面長出最厚達2.8微米的與牙釉質一樣堅硬的保護層,與天然的牙釉質看起來渾然一體。

研究者稱,希望未來一兩年內將這種凝膠投入臨床實驗。

浙大的研究發佈新聞稿中沒有具體介紹他們使用的化學材料。

另據外媒ScienceAlert報道,這組研究者使用的磷酸鈣離子簇新材料,直徑只有1.5納米,約10億分之一米。之後用一種含三乙胺(triethylamine)化學成份的乙醇溶液作為穩定劑。

外媒對三乙胺的毒性提出了顧慮,認為在投入臨床實驗之前,這項技術所用的材料,特別是穩定劑三乙胺的安全性必須得到廣泛驗證。◇