歐洲太空總署(ESA)周一推文說,它們的地球觀測衛星「風神」(Aeolus)不得不執行避讓操作,才沒有與一顆SpaceX公司的「星鏈」(Starlink)互聯網衛星相撞。

「我們『太空碎片』組的專家們計算了這兩顆衛星的相撞機率後,認為最安全的方案是提升『風神』的高度,使其從SpaceX衛星的上方經過。」ESA通過推特賬號說,「在預計撞擊點之前半個軌道的地方,啟動躲閃操作。在預期撞擊時間之後不久,『風神』如常地發回科學數據——證明躲閃操作成功,沒有發生碰撞。」

ESA說,這是他們第一次不得不採取行動躲閃大型陣列衛星。SpaceX的星鏈項目旨在為全球各個偏遠角落提供互聯網服務,目標發射1.2萬顆衛星,遊蕩在距離地面只有550~1200公里的高度。今年5月剛發射了第一批60顆衛星。

對ESA的推文,SpaceX並無立即回應。

ESA說,2018年他們一共進行了28次避讓操作,避讓的目標主要是已廢棄的衛星,或者以前的撞擊事故產生的殘骸物等,「避讓仍在使用的衛星,這相當罕見」。

ESA發出警告,隨著「星鏈」項目的進展和其它同類項目的啟動,以後採取人工避讓行動「將不太可能」。他們正藉助人工智能開發自動化避讓操作。◇