少年皇帝劉弗陵(紀元前九四~前七四),史稱漢昭帝。他是漢武帝劉徹的兒子,九歲即帝位,由老臣霍光、桑弘羊等輔政。在位十三年,繼續推行重本抑末政策。移民屯田,發展生產,多次派兵擊敗匈奴、烏桓的侵擾,加強了北方的防衛,國家較為富強。二十一歲病死。

漢始元元年(紀元前八六年),即劉弗陵即帝位的那一年,有黃鵠降落建章宮北的太液池(又稱蓬萊池)。古人視黃鵠為瑞鳥,黃鵠降臨則象徵吉祥,作者劉弗陵,因此而作這首歌。

《黃鵠歌》‧劉弗陵

黃鵠飛兮下建章,
羽肅肅兮行蹌蹌,
金為衣兮菊為裳。
唼喋荷荇,出入蒹葭。
自顧菲薄,愧爾嘉祥!

詩的大意是說:

黃鵠飛臨到建章宮殿前邊,
羽翼發出肅肅聲響,腳步端莊穩健,
羽毛如金子一般地黃燦燦,
尾巴像菊花瓣兒那麼美艷。

吃食發生唼喋(象聲詞)的聲音,
行走在新鮮的蒹葭(蘆葦)中間。

我自知能力微薄,政績有限,愧對您(黃鵠)的降臨:來對我祝願!

歌的前五句,通過描繪黃鵠羽毛的絢麗,行動的安祥,以及它生活環境和習性的特異,詠讚黃鵠是珍禽瑞鳥。結尾二句,用詞謙和,意味深遠,既表達了他對黃鵠降臨的歡悅心情,也蘊含著這位小皇帝的宏大高遠且又謙恭的品性。

這是一首古樂府。黃鵠:又名天鵝。形似鵝,色蒼黃,亦有白色的,善高飛遠翔。建章:漢朝宮殿名。舊址在今陝西省西安市西北。

「自顧菲薄,愧爾嘉祥。」這樣的襟懷、這樣的佳句,都十分難得!◇