周一(9月1日)凌晨,一艘停泊在加州聖克魯茲島(Santa Cruz Island)港口、名為「概念」(Conception)的75呎潛水遊艇起火後沉沒。據美聯社消息,海岸警衛隊起先發現了2男2女共4具屍體;周一下午,當局又從沉船下方的海底打撈上來4具屍體。截至晚上10時,又再找到17具屍體,5位乘客(未確認身份)仍然下落不明。

只有5名船員成功疏散。起火時5名船員已經醒了,他們跳下船,被救到附近一艘叫Grape Escape的休閒遊艇上。兩名倖存者腿部受傷。其他乘客起火時很可能在睡覺,當局擔心失蹤者很可能已經喪生。

聖克魯茲島位於文圖拉縣沿海的海峽群島(Channel Islands),常有人包遊艇從文圖拉和聖芭芭拉港出發玩個幾天。據一個潛水冒險網站消息,此次, 船上乘客正進行勞工節周末旅行,該船周五晚上(8月30日)從聖芭芭拉港出發,計劃周一下午5點返回聖芭芭拉港。

據報道,起火的潛水服務船「概念」號由弗利茲勒在1981年建造,被稱為加州潛水船隊皇冠上的明珠,最多可以容納46人,全年運行。據《加州潛水新聞》報道,擁有「概念」號的「真實水上運動」(Truth Aquatics)公司在潛水界非常有名,在海峽群島經營多艘潛水遊艇。其老闆弗利茲勒(Glen Fritzler)今年初還因其對潛水界的貢獻而獲得了加州潛水服務獎California Scuba Service Award。

弗利茲勒此前接受採訪時說,他公司的潛水船接待了超過45萬名潛水者,進行了超過100萬次潛水。

為「真實水上運動」拍攝潛水照片的科利文傑(Ralph Clevenger)說,「概念」號的船長平時都是伯蘭(Jerry Boylan)。伯蘭是一流的船長,在該公司工作時間僅次於老闆弗利茲勒。但不清楚勞工節旅行中是否伯蘭在操作該潛水艇。

科利文傑還說,該潛水船營運從未有過違規操作。◇