網絡世界,無奇不有,一個小小分享,時常激起巨大漣漪。Reddit用戶OctopusPrime分享了一張植物的照片,一天即獲5萬好評。照片背景裏有一大簇帶著露水的綠色小花,好像一群小蜂鳥簇擁在一起,撲扇著小翅膀用尖尖的長喙吸食花蜜。

這位網友附言:「看看這些像小蜂鳥一樣的花!」帖子一天中就被「Push」了近5萬次,還引來400個留言討論。

有網友好奇發問:植物長得像動物,這究竟是為甚麼?一位研究花卉生態學的博士後SolitaryBee自告奮勇進行了解答。

他介紹,這種「蜂鳥」野百合花(Crotalaria cunninghamii,俗稱green birdflower即青鳥花)是野百合屬植物,屬於豆科蝶形花亞科。

青鳥花——像極蜂鳥的野百合(豬屎豆)。(imagevixen/shutterstock)
青鳥花——像極蜂鳥的野百合(豬屎豆)。(imagevixen/shutterstock)

「為何發生這種情況,請查看同屬物種的圖像。」他讓大家用掌葉野百合(Crotalaria grahamiana,又名掌葉豬屎豆)來對比,可看到和青鳥花的花瓣形狀有細微差異;下圖的黃野百合,和青鳥花更相似一些。

SolitaryBee接著寫道,這種植物生長在澳洲偏遠乾旱地區,當地原住民沒有養花的傳統,花的形狀「極不可能」是人工栽培演化的結果。

也有人問,花朵長成鳥的形狀,是所謂「生物擬態」、為吸引鳥類授粉嗎?按這位網友的回答,這種花形也不是適應環境的產物,「僅僅因為我們看到一隻鳥,不意味著蜜蜂或鳥類也看到鳥」。

同屬的黃野百合。(Judy Gallagher/Flickr)
同屬的黃野百合。(Judy Gallagher/Flickr)

他解釋說,吸引蜜蜂的是鮮花而不是鳥,其實多數鳥反而是蜜蜂的天敵;而鳥類太聰明,視力也太好,也不會誤以為這些花是鳥;值得一提的是,澳洲沒有這麼小的鳥,也沒有蜂鳥。

那麼,這種花的名字Crotalaria cunninghamii又是怎麼來的呢?

(OctopusPrime/reddit)
(OctopusPrime/reddit)

據澳洲種子網介紹,豬屎豆(crotalaria)的希臘語詞源是crotalon,意為撥浪鼓、響板,用以形容搖動豆莢時種子發出的聲響;cunninghamii則來自澳洲植物標本收藏家阿蘭坎寧安(1791—1839)。

Reddit的帖子發表後,青鳥花種類植物的銷量躍居當時該網站銷量的周排行第一,幾乎賣斷貨,從這些花朵的可愛度和帖子的熱度來看,這並不令人驚奇。◇