大自然的神奇和奧妙,在動物界中也得到印證,尤其是動物的情感表達,總是令人感歎「萬物皆有情」!克羅地亞一對鸛鳥——馬萊娜(Malena)和科雷派坦(Klepetan)相守17年的故事就為當地人津津樂道。

25年前,克羅地亞小鎮斯拉沃尼亞(Slavonski)居民斯傑潘沃基奇 (Stjepan Vokić) 無意中發現了一隻被獵人射傷的母鸛,便把牠收留下來並悉心照顧。他幫牠蓋了鳥巢,為牠取名馬萊娜。

多年後的一天,他驚奇地發現,一隻公鸛飛來停靠在馬萊娜的鳥巢邊,從此兩隻鸛鳥成為彼此的伴侶。

1993年,已退休的學校照護人員沃基奇在一處池塘邊發現了馬萊娜,於是收留受傷的牠。照片 攝於2018年4月9日。 (AFP/Getty Images)
1993年,已退休的學校照護人員沃基奇在一處池塘邊發現了馬萊娜,於是收留受傷的牠。照片 攝於2018年4月9日。 (AFP/Getty Images)

最奇妙的是,此後的每一年,公鸛都會準時在3月24日前後約1~2天,再度飛回到馬萊娜身邊,從不間斷。沃基奇為公鸛取名科雷派坦。

有趣的是,沃基奇說,每當科雷派坦即將歸來時,馬萊娜都有預感,總是會出現引頸期盼的樣子,昂首張望遠方。

每逢春季和夏季,牠們共度時光,直到8月底初秋來臨,公鸛就得再度啟程,經長途遷徙飛向8,000哩(約13,000公里)外溫暖的南方(非洲)去過冬。

公鸛科雷派坦(Klepetan)17年如一,飛行萬里與母鸛相聚。(影片截圖)
公鸛科雷派坦(Klepetan)17年如一,飛行萬里與母鸛相聚。(影片截圖)

過去17年來的每年3月末,分離近8個月的兩隻鸛再度相聚,只有一年(2016年)是晚了將近6天,這實在是太不可思議了!

而這對愛情鳥有牠們獨特的道別方式。沃基奇說:「每到分離時刻,科雷派坦會背對妻子站在高處,連續3天如此。無法跟隨公鸛的馬萊娜會發出鳴叫聲,表達牠的離別之情,長達10天之久。」最後,馬萊娜才逐漸接受公鸛已走遠的事實,停止哀傷的鳴叫。

這叫旁人看了也不忍,為了讓馬萊娜儘快從悲傷中走出來,沃基奇會開車帶牠去釣魚,轉移牠的注意力。等到牠心情平復時,沃基奇便把牠帶回溫暖的屋裏,因為鸛鳥無法承受寒冷。

而科雷派坦和馬萊娜的愛情也有了成果,牠們一共養育了40多隻小鸛鳥,沃基奇也盡心照顧牠們,因為帶傷的媽媽無法親自照顧。

沃基奇每年都會準備一籃子的魚,迎接「兒子」回來,讓牠在歷經長途飛行後補充精力。而且,「兒子」已經跟「老爸」建立了默契——沃基奇肯定地告訴大家,「兒子」每次一回來的第一件事就是直接去找魚吃,因為「那個放魚的地方只有牠知道!」

鸛鳥終生不一定會交配,但牠們通常會回到自己的鳥巢和配偶身邊,牠們展現出來的忠貞是天性使然。

這個奇遇,讓沃基奇開始為每年在遷徙途中遭獵殺的鸛群發聲,希望喚醒政府和民間的關注。他一直在擔心,如果有一天科雷派坦在途中被射傷,再也回不來了,那麼這段緣份將劃下句點。

每年,科雷派坦必須從南非經由索馬里半島、西奈半島和伊拉克沙漠,再一路飛回到克羅地亞。為了守護牠的愛情,科雷派坦不畏旅程艱險,讓聞者無不動容。

難怪,這對愛情鳥的故事已經變成小鎮的特色,許多媒體爭相報道,高達百萬的克羅地亞民眾每年在螢幕前觀看這「牛郎會織女」的直播,看科雷派坦是否如期平安歸來。見證這感人的一刻。◇