明太祖朱元璋在陣前受傷,她背起傷重的丈夫就跑, 逃出了生死劫。朱元璋一生中誰的話都不聽,獨對她言聽計從。她生病時百官為之祈禱,離世後百姓冒雨送葬,嬪妃含淚而歌。

明太祖朱元璋的結髮妻子馬秀英,出身安徽宿州一家有名的富戶,到了父親馬公這一代,家業日衰。剛出生不久,她母親又去世了。元朝和明初很多女人都是裹小腳的,但馬氏卻未經纏足,人稱「馬大腳」。

馬公因殺人避禍,將愛女託付給好友郭子興,後來他客死異鄉,郭子興夫婦就把馬氏收為義女培養。馬氏聰明絕頂,十幾歲時,已能詩會畫;遇事還有一種溫婉的態度,從不疾言厲色。

元朝末年,天災人禍。郭子興成為江淮一帶義軍的首領,出身貧寒的朱元璋投奔到郭的麾下,精明能幹的他,很快成為郭的心腹。郭把義女馬氏許配給了他,那年她二十歲,比朱元璋小四歲。

「 沒有賢德的你, 我哪有今天」

郭子興的兒子見朱元璋提升很快,就在父親面前挑唆說,朱元璋圖謀反叛。

郭把朱關了禁閉,還不給他飯吃。馬氏就將廚房剛剛烙好的炊餅藏於懷中,偷偷給丈夫送去。剛出鍋的炊餅,把馬氏的胸部都燙傷了。郭的夫人得知後,感動落淚,當晚勸諫丈夫,釋放了朱元璋。

朱元璋平定天下時,馬氏追隨左右。她常給朱元璋出謀劃策,告誡他:「定天下在得人心」,不要擾民,不要濫殺。

陳友諒率兵直逼江寧(南京),重兵壓境之下,城中的官員、百姓人心惶惶,打算逃難。馬氏鎮靜自若,把自己的金帛全都拿出來犒賞士兵,穩定了軍心民心。

朱元璋率主力先行渡揚子江時,馬氏不等丈夫下令,果斷帶領義軍的眷屬後勤緊急渡江。若晚一步,等元軍趕來切斷了後路,眾人的性命就沒了。

有一次,朱元璋在陣前受傷,馬氏背起傷重的朱元璋就跑,躲過一劫。

朱元璋登基稱帝,封馬氏為皇后。他向大臣們講述了馬皇后輔佐他的事蹟,感慨萬千,把她比作唐太宗的長孫皇后。馬皇后聽後卻說:「我哪敢和長孫皇后比呢?但願陛下能以堯舜為楷模。」

回到後宮,朱元璋動情地對馬皇后說:「沒有賢德的你,我哪有今天?」

親自動手 織布縫衣

馬皇后平時穿的是粗布衣裳,破舊了,縫補洗淨再穿。就連朱元璋的襪子都是她親手縫製的。有人問:皇后享天下至貴至富,何必這樣吝嗇?她說:「驕縱起於奢侈,危亡起於細微。不應忘本,不可掉以輕心啊。」

聽說元世祖忽必烈的皇后煮舊弓弦取絲、織帛衣,她就親率宮人效仿。織成的綢緞,一些做成被面,賜給孤寡老人;一些做成衣裳,賜給王妃公主,讓生在富貴家的子孫,知曉紡織的艱辛,惜財愛物。

馬皇后喜愛讀書,尤通歷史,思慮深遠。她聽說宋朝的皇后最賢惠,便命女史將其家法抄錄下來,朝夕閱讀。有人說,宋朝的皇后太過仁厚了吧?她回答:「過於仁厚,不是比刻薄好嗎?我的子孫若能以仁厚為本,保持三代興盛不難啊。」

嚴格教子 披衣杖責

馬皇后有五個兒子、兩個公主,其中,放蕩不羈的幼子朱橚被封為周定王。他赴開封上任前,馬皇后很不放心,就派江貴妃隨往。她賜給江貴妃兩件東西:自己身上脫下來的舊布衣和一根木杖。囑咐說:「一旦周定王有過錯,可以披衣杖責。如敢違抗,立即報到朝廷來。」從此一見慈母的舊布衣,周王便心生敬畏,不敢造次。

不惜珍寶 惜賢人

剛攻下北京時,士兵從元大都宮中繳獲了珍奇異寶,朱元璋喚馬皇后一起賞玩。不料,馬皇后見後一點不動心,並對皇上說:「元朝就是因為有這些寶物而亡國的啊。這些寶物能否與一個對帝王更有價值的東西相比?」朱元璋明白了:「你說的是賢士?」馬皇后立即向朱元章行禮道:「我願皇上戒驕奢,防微杜漸,得賢人共理天下。」說得朱元璋收起寶物,從此專心國事。

她常勸皇上,人才各有其短長,應擇長處而用之,要赦免他們的小過錯,愛惜保全人才。

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為兒子的老師服「心喪」

有時朱元璋上朝回來,馬皇后見他很震怒,欲開殺戒,就婉言勸諫,這樣被緩刑、免於殺戮的例子很多。

太子的老師宋濂,因孫子涉嫌犯罪,受到株連,被朱元璋定為死罪。馬皇后勸阻,朱元璋不聽。吃飯時,馬皇后便準備了一桌素餐。朱問其緣故,她說:「妾哀痛宋濂,想代兒子為老師服『心喪』。」朱一言不發,放下筷子起身走了,第二天下令赦免宋濂不死。

有人告密說,參軍郭景祥的兒子有殺父之心。朱元璋聽後大怒,下令將此不孝之子殺掉。馬皇后勸道:「郭景祥只有一個兒子,萬一枉殺了他,郭景祥就會絕後。」後來發現,他果然冤枉。

「子女安否,我怎可不問?」

馬皇后還親自品嘗司膳房為朝廷官員備的飯菜,發現味道不好,就告訴朱元璋:「作為人主,奉養自己可以差一些,奉養賢人應該豐厚。」朱元璋立刻下令改善,大臣們無不感恩、稱讚。

一日,馬皇后問朱元璋:「如今天下的百姓安居樂業了嗎?」朱元璋說:「這不是你應該問的。」馬皇后說:「陛下是天下之父,妾為天下之母,子女安否,我怎可不問?」

每當遇到災年,馬皇后就率領宮人吃素食,為百姓祈禱。朱元璋告訴她已經下令賑災了,她就建議:「賑災救濟不如事先準備好積蓄。」朱元璋覺得有道理,便在各地設立糧倉,以防災年。

此後,他再沒立過皇后

洪武十五年,馬皇后得了重病。朱元璋親自餵她湯藥,群臣們為她祈禱。馬皇后卻不讓請太醫救治。朱元璋問為甚麼,她說:死生,是天命。她擔心一旦服藥無效,朱元璋會降罪誅殺太醫。

朱元璋問她還想說甚麼,她留下的最後遺言是:「願陛下求賢納諫,有始有終。願子孫皆賢明,臣民各得其所。」說完便與世長辭,享年五十一歲。

馬皇后去世後,朱元璋慟哭不止,此後十六年,他再沒立過皇后。

為了紀念妻子,他命史官將馬皇后平日的至理名言,及臨終遺言,記下來,載於史冊。

後來,太子朱標與父親意見相左,朱元璋追著兒子打,太子就故意把自己當年畫的、馬氏背傷重的朱元璋逃跑的圖像,遺落在地上。朱元璋見畫,痛哭一場,再也不打兒子了。

馬皇后出殯當天,大雨滂沱,百姓冒雨為她送葬。宮女們和淚歌曰:「我后聖慈,化行家邦。撫我育我,懷德難忘。」

馬皇后陪伴了朱元璋三十年,當了十五年皇后,朱元璋一生中誰的話都不聽,獨對馬皇后言聽計從。她以賢德和才智,輔助朱元璋度過了大明朝創建過程中最艱難的階段。

朱元璋讚歎她:「家有賢妻,猶國之良相。」◇