亞馬遜雨林發生嚴重大火,不僅巴西重挫,鄰近的玻利維亞也遭野火蹂躪。玻國出動波音超級滅火機加入滅火行列,以挽救這場世紀災難。

綜合外媒報道,亞馬遜雨林可供地球20%的氧氣,有「地球之肺」的美譽,不過自年初以來,巴西總共發生75,000多宗火災,比去年增加83%。

監控小組曾警告,今年亞馬遜地區的森林砍伐增加20%,生態學家洛維喬(Thomas Lovejoy)也曾在接受《國家地理雜誌》採訪時提到,砍伐加劇森林乾旱,隨著樹木減少,降雨量也跟著減少,增加森林大火的可能性。

過去巴西總統波索納羅(Jair Bolsonaro)反對環境保護,且贊成在亞馬遜及其他保護區擴大採礦、工業化農業,近來國際批評聲浪增大,23日波索納羅才出面表示,巴西的生物多樣性、自然資源相當珍貴,保護森林資產是我們的責任,未來會採取行動打擊非法森林濫伐和犯罪活動。

玻利維亞也遭野火蹂躪

巴西不是唯一受亞馬遜野火影響的國家,近期在玻利維亞東部發生的野火問題已讓當地居民群起戴上防毒面具抗議,要求政府進入緊急狀態。上周,野火已燒燬東部聖塔克魯茲約1萬平方公里的森林。

玻利維亞環團稱,玻利維亞的森林可能需要花費200年才能完全恢復原貌,更指從未在當地看過如此規模的環境悲劇。

環境專家則說,當地野火已威脅到至少500種動物,其中包含35種瀕危物種以及當地特有物種。

報道指出,玻國總統莫拉萊斯起初無視野火問題,曾指若沒有火耕,小農戶就無糧可吃,最後於上周派出軍隊及直升機進行滅火,事後更借助來自美國的波音747超級滅火機處理,然而到目前為止,大部份消防工作主要仍由當地志願者及學生組成,讓許多反對派抗議莫拉萊斯對火災的反應過慢,進而展開示威行動。

波音超級滅火機成滅火主力

位於科羅拉多州的「全球超級滅火機服務公司」(Global SuperTanker Services, LLC)表示,該公司於上周五(8月23日)將其波音「747-400巨無霸」滅火飛機派往南美洲,對位於玻利維亞部份的亞馬遜雨林大火進行消防任務,該滅火飛機在滅火行動上發揮了巨大作用。

根據該公司網站顯示的信息,「747-400巨無霸」滅火機每次可攜帶近2萬加侖的阻燃劑。它的滅火性能高出目前最強消防飛機的兩倍。

該公司於上周六(8月24日)表示,「巨無霸」已經完成了三架次消防任務,正準備迎接第四架次。

目前正在法國舉辦的G7峰會上,亞馬遜森林大火已成為議題之一。◇