人上了年紀,爬樓梯變成了吃力的事,甚至有跌倒的風險。一位英國年輕女孩為了讓老人安全上下樓梯,發明了滑軌式樓梯扶手,造福許多老人,贏得英國年輕工程師大獎。

跌倒,高齡者的健康殺手

隨著年紀增長,肌肉、關節、骨骼都難免老化,手腳變得不靈活;加上突發性的頭昏等症狀,容易造成跌倒意外。高齡者跌倒,可能導致骨折或頭部受傷,帶來不必要的傷害。

根據2016年統計,在台灣意外死亡事件中,跌倒排名第2。台大醫院老年醫學部統計發現,社區中65歲以上的老人,有1/3每年至少跌倒一次。

比起平地行走,上下樓梯時更容易出現跌倒意外,尤其是腳部、膝蓋或脊椎老化或曾經受過傷的人,上下樓梯更吃力。一些老人不得不因此搬家到一樓,或到有電梯的地方居住。

英國女孩發明「走樓梯神器」,造福行動不便者

英國女孩露絲‧阿莫斯(Ruth Amos)的一項發明,解決了老人上下樓梯行動不便、容易跌倒的難題。

阿莫斯在15歲的時候,得知一位老師的爸爸突然中風,走路變得困難。為了幫助老師的爸爸和其他行走不便的老人,她發明了一種「滑軌式樓梯扶手」,讓老人能夠安全、方便地上下樓梯。她把這項發明命名為「StairSteady」,意思是穩穩當當地走樓梯。

這個簡易上下樓裝置,是由一個固定在牆上的欄杆,和一個可以滑動和鎖住的扶手組成。它就像一隻伸出來的手臂,讓上樓梯的人用雙手牢牢抓住,借力抬腳;等站穩腳步後,再把它往前推動一節。到了樓梯頂端,只需把扶手靠牆放下,就不會擋住樓梯走道。下樓方法亦同。

這個扶手的特別之處在於,當向前推動時,它會自由滑動;但向後輕輕一拉,就會牢牢鎖住,並承受住人的重量。

這是因為卡槽內藏有設計巧妙的摩擦裝置。當有重量向後施加,裝置就會緊緊卡住欄杆。因此,如果老人在上樓時突然向後跌倒,只要抓住手柄,就不會發生事故。而且手柄非常結實,可以承受近160公斤的重量。

比起昂貴的升降座椅,此發明成本低,還可以讓老人自己行走,鍛鍊行動能力。扶手裝置可以安裝在樓梯及平地的牆壁上。除了行走不便的年長者能安全使用,手術、中風、頭部受傷、化療後需要復健或恢復體力,它都可以幫得上忙。

這樣簡單卻造福於人的設計,讓阿莫斯獲得英國年輕工程師獎,也因此成為年輕企業家,將這個發明推向更多國家。◇