白眼,就是我們經常聽到的翻白眼,也就是用白眼球看人,有輕視、厭惡或不歡迎的意思。古籍中也有記載,如唐朝戴叔倫《行路難》︰「白眼向人多意氣,宰牛烹羊如折葵。」另清朝蒲松齡《聊齋誌異.阿纖》︰「我以人不齒數故,遂與母偕隱;今又返而依人,誰不加白眼?」

竹林七賢(公有領域)
竹林七賢(公有領域)

那麼,為甚麼古人用「白眼」來表示對人輕視之意呢?

「白眼」一詞源自於《晉書.阮籍傳》中的記載︰「籍又能為青白眼,見禮俗之士,以白眼對之。」據載,阮籍是三國時魏尉氏人,才能出眾,個性放蕩不羈,為人曠達不拘禮俗,嗜酒且喜好老莊之學,是「竹林七賢」之一。阮籍稟性極為孝順,雖然不拘禮教,但說話言辭深遠,不隨便評論他人好壞。

阮籍能夠用青眼和白眼看人,見到拘泥於禮俗的人,就用白眼對待他。他母親去世時,阮籍因為太悲傷,有兩次喝完酒後,放聲大哭,吐了幾升血。嵇喜來慰問他,阮籍卻用白眼對他,讓嵇喜十分不高興的離開。嵇喜的弟弟嵇康聽說後,就拿著酒夾著琴去拜訪他,阮籍非常高興,就用青眼對待嵇康。因此,「白眼」的典故由此而來。

白眼也作眼白,表示輕蔑、看不起。如唐朝杜甫《丹青引贈曹霸將軍》︰「途窮返遭俗眼白,世上未有如公貧。」此外,典故中還提到阮籍會用「青眼」看人。如《晉書.阮籍傳》︰「籍大悅,乃見青眼。」

青,黑色的意思,古人稱黑眼珠為「青眼」。我們正眼看人時眼珠在中間,「青眼」就是指眼睛在正常的狀態。「青眼」與「白眼」是相對的,青眼是表示對人的喜愛或器重。我們現在常使用的青睞、青目、青眼、垂青等都是由此典故而來。

所以,青白眼雖然是一種看人的姿態,其實更是一種心態,表現出對人的尊敬與輕視兩種截然不同的態度。◇