今年7月,來自60多個國家的研究人員齊聚澳大利亞墨爾本,參加國際積極心理學協會舉行的第六屆世界大會,從科學研究方面分享關於幸福的前沿見解:例如善良使人們更快樂;文化差異如何影響人們對幸福的追求;人們對技術的迷戀會產生斷絕感和孤獨感,從而障礙了人們獲得快樂。

然而,在世界大會上研究人員還提出了一些關於幸福的新見解。以下是積極心理學會剛剛開始探索的一些獲得幸福的新途徑,以及他們可能擁有的令人興奮的潛力。

1.積極的獨處

研究人員反復發現社交是影響人們幸福的關鍵因素之一。對於許多人來說,獨處的感覺會轉化為孤獨感和脫節感。但孤獨必須是一種消極的經歷嗎?能夠把獨處時間轉化為快樂嗎?

俄羅斯國立研究大學高等經濟學院(Russia’s National Research University Higher School of Economics)的研究人員Martin Lynch, Sergey Ishanov和Dmitry Leontiev已經開始研究積極獨處的現象,與單獨生活的不愉快經歷相比,積極的獨處不會讓人們覺得與他人脫節,這是人們故意尋找的感覺,目的是利用獨處的時間進行沉思,反思或創造,而不是孤獨或消極的體驗。

經歷過積極獨處的人往往會感受到更積極的情緒,如放鬆和平靜。根據Leontiev的研究,當這些人確實發現自己在獨處時,他們會有更大的愉悅感,而不是一種虛空感。

甚麼樣的人會享受這種孤獨的時光?是那些在情緒和心理方面更成熟,更內向的人。如果沒有這些特質怎麼辦?可以為自己安排一段時間做自己喜歡的事情,或者在和平友好的自然環境中度過獨處的時光,人們會在獨處中感受到更多的好處。未來的研究可能會揭示如何培養對獨處的積極態度的方法,這樣人們就能更多地享受獨處的好處。

2.感覺充滿活力

研究人員用來衡量積極情緒的傳統調查中包括一個特殊的描述:「我感覺充滿活力。」這聽起來似乎不是一種傳統的表達情緒和心情的方式。過去的研究表明,具有積極情緒的人會在很多方面表現出健康,例如:他們擁有更強的免疫系統、做更多的運動、有較低的患心臟病的風險,或者更長壽。

但感覺「充滿活力」在健康和幸福感中起甚麼作用呢?事實證明,感覺「充滿活力」是一個重要的問題。根據研究員Sarah Pressman和她的同事的分析,感覺充滿活力及正面情緒和不同健康指標之間有很大關聯。而對於男性來說,感覺充滿活力是預測他們將活多久的積極情緒的表達。

換句話說,它不僅僅與人們的身體活動有關係,而且還與人們的感受有關。人們感受到如何精力充沛,有多麼充滿活力也是至關重要。Pressman認為,這是研究人員應該更加關注的一種心理狀態。目前的研究所知道的是有部份因素來自工作場所。研究人員描述了「關係能量」這一現象。關係能量指的是有一些人可以激勵和鼓勵其他人,而另一些人卻讓別人感到筋疲力盡。

但是,是甚麼讓人們感到充滿活力?這種活力還會帶來甚麼好處呢?這些精力充沛的人具有甚麼樣的特質?以及人們是否可以通過某些方法加強這種活力,讓人變得更快樂?這些都是研究人員要進一步去研究的問題。

幸福和樂觀的人往往比不那麼樂觀的人更多地思考未來。(Unsplashed)
幸福和樂觀的人往往比不那麼樂觀的人更多地思考未來。(Unsplashed)

3.思考未來追逐夢想

當人們追求幸福時,經常會思考未來,以及能讓明天感覺更良好的事物。儘管研究人員的預測並不總是準確的,但考慮未來的簡單行為可能是幸福的關鍵。

根據社會心理學家羅伊鮑邁斯特(Roy Baumeister)的說法,幸福和樂觀的人往往比不那麼樂觀的人更多地思考未來。對未來的思考似乎有兩種形式:第一,夢想成真;第二,「變得真實」並提出務實的計劃。

思考未來在社交關係中是有用的。例如,研究表明,那些思想傾向於考慮長遠未來的人會發展出更具體的目標。如果一個人與伴侶發生衝突,從未來和長遠的角度來看待這個衝突,可能會減少兩人關係中的互相指責,這樣就有了更多的寬容和更多的幸福。

當積極的思考未來(以及如何實現夢想)的過程出現問題時,人們可能面臨心理健康問題。研究人員認為,錯誤的思考未來,為自己設想一個更黑暗的未來會導致抑鬱、焦慮和其它疾病。出於這個原因,現在有許多流行的心理療法,例如面向未來療法、希望療法、以解決方案為中心的療法和認知行為療法,都在幫助客戶改善他們對未來的思考方式。

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