稀土元素對於航天、國防、科技等產業至關重要,而身為世界最大生產國的中國(中共)曾揚言中止對美國出口稀土,以作為中美貿易戰中反制美國的手段。對此,美國政府已採取措施確保稀土和其它重要元素的供應無虞,其中包括研發出可從廢棄磁鐵中萃取稀土的新方法。

美國能源部所屬的橡樹嶺國家實驗室(Oak Ridge National Laboratory)已經發明了一種程序,可以從舊硬碟和其它來源的報廢磁鐵中萃取稀土元素。他們為這種程序申請了專利,而且計劃擴大規模,為商業化的量產做準備。

這個方法的發明人之一、在橡樹嶺國家實驗室主導一個薄膜技術研究團隊的布哈夫(Ramesh Bhave)說:「我們已經開發出一種高效節能、有成本效益和環保的程序,可以取得高價值的重要材料。」◇