美國總統特朗普在周日(8月18日)證實,他已經批准出售價值80億美元的66架F-16V戰機給台灣,此軍售案將待國會通過。

依據白宮新聞辦公室提供給媒體的資料,特朗普當天在新澤西州準備登機返回白宮之前告訴記者們說:「是的,我批准了這筆軍售,現在正等參議院通過,但我已經批准了。」

特朗普還說:「這筆軍售案價值80億美元,是很大一筆金額,會有一大堆就業機會,我們知道他們會負責任地使用這些F-16。這是一款很棒的飛機。」

《華盛頓郵報》在8月15日前引述知情人士的話說,特朗普政府當天告知國會,將會在16日晚上以前向國會提出此軍售案,作為非正式評估的依據。

而國會將有30天的評估期決定是否通過。此後,國務院就可以正式對外公佈這項軍售案。

這將是大約30年來,美國首次出售新戰機給台灣,而這些F-16V戰機將大幅提升台灣的空戰能力。

美國國會力挺這項對台軍售案

參議院與眾議院多位議員在16日皆發表聲明說,他們樂見特朗普政府售台F-16V戰機,兩黨都支持這項軍售案。

參議院外交委員會主席里施(Jim Risch)對這項軍售案表示歡迎。他指出,在中共不斷施壓的情況下,本案對於改善台灣防禦領空的能力至關重要。

他說:「在促進自由和開放的印太地區方面,台灣是美國的堅貞不渝的夥伴,美國仍將堅決地致力於支持其國防。」

眾議院外交委員會主席恩格爾(Eliot Engel)與該委員會首席議員麥考爾(Michael McCaul)發表聯合聲明說,在中共於印太地區展現軍事侵略性之際,本案就美國對該地區安全與民主的承諾釋放出一個強烈的訊號。

該聲明說,「這項軍售案將強調我們與台灣的深厚與持久的夥伴關係。」此外,「在中共威脅我們的戰略夥伴台灣與其民主制度的政府時,它將協助遏制它們(中共)。」

台灣將增設一個戰機聯隊

中華民國空軍司令部在16日宣佈,在取得這些F-16V戰機之後,空軍將新增一個戰機聯隊,以強化台灣整體防空安全。

空軍目前有7個飛行聯隊以及一個基地指揮部,未來因應F-16V戰機的加入,將增設第8個飛行聯隊。這將是軍方自1997年實施精簡組織方案以來,近20年來最大規模的擴軍計劃。

空軍表示,F-16V戰機是因應當前敵情威脅的最佳選項,其人員轉換訓練最快、後勤維補成本效益高,能最快形成即時戰力。#