一個人在生死關頭,平時的修養如何就展現無遺。前幾天某地深夜發生地震,網上流傳的視頻中,一些男女赤身露體就往大街上跑。或許地震的時候,在建築物有可能倒塌的生死關頭,這就是人生百態,無法苛求太多。

那麼,在中華傳統的道德觀念中,古代的讀書人遇到類似的情況,周禮對他們有甚麼特別的要求呢?今天我們就來賞讀《詩經.豳風.狼跋》這首詩。

詩經.豳風.狼跋

狼跋其胡,載疐其尾。

公孫碩膚,赤舄几几。(一章)

狼疐其尾,載跋其胡。

公孫碩膚,德音不瑕。(二章)

狼跋其胡,載疐其尾。公孫碩膚,赤舄几几。

老狼前進時踩到自己下巴垂下的肉,後退時又因為踩到自己的尾巴而絆倒(進退兩難)。公侯的孫子(從小)有大美;在處境艱難的時候,也要依禮將服裝穿戴整齊,鞋子擦得錚亮。

年齡大的狼,下巴(頷頦)的肉會垂下很長,這塊下垂的肉稱為「胡」; 「跋」讀音「撥」[1],踩踏;老狼在前進時前腳經常會踩到「胡」。「疐」讀音「至」,絆倒。「載疐」意思是「踏上(尾巴)並絆倒」。在周朝時期,公侯之子稱「公子」;公侯之孫稱「公孫」[2]。以周朝當時人的平均壽命為五十五歲來估算,這時候公侯的孫子大約只有八到十歲左右,也就是剛上小學[3]。碩,[4]大。膚,美[5]。「舄」讀音「昔」,履,鞋子;「赤舄」是指紅色的鞋子。周朝時期,天子及諸侯國君在重要場合所穿的鞋子就是「赤舄」。「几几」原意是指古代貴族鞋子頭上的裝飾清晰可見。本詩可理解為(鞋子)明亮或錚亮。

本詩之所以用「公孫」,是指這時候老公侯還在,那麼公侯的孫子也就是八到十歲左右。如果老公侯去世,原來的「公子(公侯之子)」世襲為公侯,「公孫」則晉陞為「公子」,這個諸侯國就會有一段時間沒有「公孫」。筆者這裏說的「公侯」其實是泛指諸侯國君;周朝時期諸侯國君的爵位分為「公、侯、伯、子、男」五等。西周時期的諸侯國君不一定都在自己的封地;比如周公(姬旦)是朝廷的三公之一,他的封地在魯國,但周公一直在王都輔佐周武王及周成王,只是派他的兒子去管理魯國。而同樣是三公之一的姜太公就有去齊國上任。

所以「公孫碩膚,赤舄几几」言外之意是說,作為諸侯國君的嫡系子孫,從小就要養成處變不驚的品德。一個人在生死關頭(比如地震來了,房子馬上要倒塌),即使會披上一件外衣,也常常是光著腳往外跑,哪裏還有時間穿鞋子。這是人之常情。而作為一名公侯的嫡系子孫,周禮對他們的要求就很高;在情況緊急的時候,也要依禮穿戴整齊,包括鞋子都要穿好,鞋子上面的裝飾都不能因為慌亂而弄掉了。本詩的第一章特別寫明遇到緊急情況時鞋子都要穿好,是因為人在逃命的過程中鞋子最容易被忽視。

如果從一個修煉人的角度來看,本詩其實有更深一層的內涵。也就是,生死之事是大事,對一個人的命運來說,那是有定數的。該來的,您跑得再快也躲不過去。不該來的,那就肯定沒事。所以,遇到任何情況,管它地動山搖,著裝整齊之後才離開危險的處所;或許這就是過去儒家法門中的讀書人應該修的一部份。

狼疐其尾,載跋其胡。公孫碩膚,德音不瑕。

老狼後退時因踩到自己的尾巴而絆倒,前進時又踩到頷下的肉而趔趄(進退兩難)。公侯的孫子(從小)有大美;在任何情況下也會依照道德禮義的要求去做,不會出一點差錯。

「德音」是指古代的讀書人必須遵守的道德禮義;也可以說是「仁、義、禮、智、信」等核心內涵。《詩經》中經常用到這個詞。「不瑕」是指沒有瑕疵。這首詩雖然是給公侯的嫡系子孫提出的要求,但其實也給儒家法門中修煉的人(古代的讀書人)設立了一個為人處世參照的標準。

〈狼跋〉這首詩兩章,都以老狼來比興,還有一個用意是說,一個人即使年紀很大了,也要依照道德禮義的要求去做,同樣不能因為情況緊急而放鬆了對自己的要求。

孔子曾說:「君子無終食之間違仁,造次必於是,顛沛必於是。」見《論語.里仁》。這段話的大意是:君子在任何時候都不會違背仁;倉猝匆忙時是這樣,艱難困頓時也是這樣。

孔子的這段話是從「仁」的角度,闡述了《狼跋》這首詩的部份內涵,值得我們借鑒及思考。

注釋:

[1]胡:《康熙字典.胡》:「頷肉下垂者曰胡。《詩.豳風》狼跋其胡。《傳》老狼有胡,進則躐其胡。」

跋:踩踏。《康熙字典.跋》:「《唐韻》《集韻》《韻會》《正韻》蒲撥切,音魃 (曷韻)」「又《詩.豳風》狼跋其胡。《傳》跋,躐也。」根據《康熙字典》標的反切注音,參考《平水韻》中的「曷韻」,筆者認為「跋」這個字從唐朝至清朝,歷朝歷代官方的讀音都是「撥」。

[2]公子:諸侯之嫡系的兒子。《詩經.豳風.七月》:「殆及公子同歸。」唐朝孔穎達疏:「諸侯之子稱公子。」我們所熟知的春秋時期的齊桓公(名小白),在未繼位時,就被稱為「公子小白」。

公孫:諸侯之孫。《論衡.卷十八.感類篇》:「禮,諸侯之子稱公子,諸侯之孫稱公孫,皆食采地(封地),殊之眾庶(與諸侯的庶子有區別)。」

[3]《禮記.內則》:「十年出就外傅,居宿於外,學書計,衣不帛襦褲,禮帥初,朝夕學幼儀,請肄簡諒。」男孩十歲開始,則要離開家跟著外邊的老師學習,在小學裏住宿,學習識字和算術。這時候穿的衣褲都不能用絲帛類的材質,以防止奢侈之心產生;此前所教的規矩,要遵循勿怠。早晚學習灑掃進退的禮節,勤習簡策,學習以誠待人。

[4]碩:大。如「碩人」,俊美而身材高大之人;可以指男性也可以指女性。例如《詩經.衛風.碩人》指女性。《詩經.邶風.簡兮》:「碩人俁俁,公庭萬舞。」指男性。

[5]膚:美。如「膚敏」,優美敏捷。《詩經.大雅.文王》:「殷士膚敏,祼將於京。」《毛傳》:「膚,美;敏,疾也。」◇