灰指甲是許多人長期的困擾。它是霉菌感染指甲導致,開始時指甲會生出白色或黃色的小點,隨著感染加重,指甲會變色、變厚,甚至出現碎屑。灰指甲不痛不癢,但很容易傳染,特別是家人之間習慣共用拖鞋、指甲剪,讓霉菌傳播。台灣統計,有1/3的灰指甲患者都是居家傳染導致。

哪些人容易得灰指甲?

灰指甲又稱臭甲,學名甲癬(onychomycosis)。任何年齡的人都可能出現灰指甲,但在年長者中更常見。因為隨著年齡增長,指甲變得脆弱乾燥,更容易出現裂縫,使霉菌趁虛而入。男性比女性容易得灰指甲,腳趾的發病機率比手指高7倍。

灰指甲不會自己痊癒,且有很強的傳染性,會從一個指甲傳染到另一個指甲,也會傳染給家人。

以下幾類人容易出現灰指甲:

年齡大。

出汗嚴重。

有香港腳。

皮膚或指甲受傷,或有牛皮癬等皮膚病。

有糖尿病、血液循環問題或免疫系統較弱。

經常赤腳在潮濕的公共區域行走,如游泳池、健身房和浴室。

家裏有其他人有灰指甲。

灰指甲的症狀

指甲混濁變色,通常會呈現黃色或咖啡色。

指甲變厚。

指甲脫屑、碎裂、變形,甚至甲床分離。

有異味。

嚴重的灰指甲,可能會產生疼痛,或引起指甲的永久損傷。老年人出現灰指甲,容易導致蜂窩組織炎,糖尿病人則容易造成糖尿病足,必須及時看醫生。

灰指甲的治療方法

灰指甲的治療藥物包括口服藥物、局部塗抹藥物、指甲油類藥物等。

孫德金診所院長孫德金表示,目前灰指甲治療還是使用口服藥較佳。根據美國《家庭醫師》期刊,口服藥terbinafine有76%治癒率,間斷服用itraconazole有63%治癒率,連續服用itraconazole有59%治癒率。但口服藥也有副作用,如引起頭痛、腸胃不適、皮膚紅疹、發癢、味覺失調、肝功能異常,所以要定期監測。

至於局部塗抹的治療方法,效果就差很多,其中amorolfine需要一星期擦一次,而ciclopirox則需每天抹。局部塗抹治療主要用於如下5種情況:

侵犯遠端50%以內的指甲,而且只有3~4個指甲感染。

預防灰指甲怎麼做?

要預防灰指甲,就要避免霉菌感染。讓指甲遠離霉菌,避開霉菌喜歡的潮濕環境,不讓指甲受傷,都是防感染的重點。

具體的預防方法很簡單,需要注意的是:

經常洗手、洗腳。

沐浴後用毛巾細心地把腳擦乾,特別是腳趾縫之間。

勤換襪子,穿吸汗的襪子、材質透氣的鞋,避免腳長時間處於汗水的濕氣中。

定期修剪指甲,並用銼刀把指甲邊緣磨光滑;用完指甲剪最好消毒。

洗衣服時戴橡膠手套。不要和別人共用拖鞋、襪子、指甲剪等物品。

不要赤腳在浴室、游泳池等地方行走。

避免經常做指甲、用人工甲片或塗抹指甲油。◇