隨著香港人民反送中的運動越來越激烈,英國外交事務委員會的主席湯姆‧圖根哈特(Tom Tugendhat)表示,英國應該給予持有英國國民(海外)護照的香港公民英國國籍,作為給目前與北京對峙的港人的保障。

英國衛報8月13日報道,圖根哈特說,英國應該在1997年以前就賦予港人英國國民待遇,現在是修正錯誤的時候了。這樣做會讓香港人民放心,讓他們感到英國的支持。

進入第11周的香港大規模民主活動使香港陷入困境,警方有時對民眾使用殘酷的暴力手段,而來自北京的威脅也越來越逼近。

周一,兩家中共官方媒體播放了錄像,顯示裝甲人員和部隊開往香港邊境的深圳,引發了外界對中共進行軍事干預的擔憂。

在1997年香港被移交給北京的時候,按照所謂「一國兩制」的規定,香港公民不再是英國屬土公民,而成為中國公民,但是英國從1987年7月1日到1997年9月30日之間,給港人簽發英國國民(海外)護照(BN(O)護照)。 在1997年香港主權移交之前,英國政府向三百多萬香港居民頒發了英國國民(海外)護照。

該護照提供一些權利,例如可以在英國逗留長達六個月、無需簽證進入大約八十個國家、受到英國領事館的保護等,2011年日本福島地震時,持BN(O)的港人也可上英國政府的包機離開日本,而持中共頒發的特區護照的港人幾乎求助無門。

但這種護照持有者沒有在英國居留及工作的權利,不算是完全的英國公民。而且中共控制的領土上,包括香港及澳門,持有BN(O)的港人不可請求英國領事保護。

圖根哈特說:「英國在1997年之前對香港公民負有義務,而海外公民護照是一個二級公民身份,這是一個錯誤,我認為這是一個應該糾正的問題。在香港出現明顯緊張的情況下,英國可以向許多香港公民保證,他們的權利得到了英國的承認和重視。」

他說,這是英國向香港人民做出保證,讓他們免於面對中共的威脅。他說,如果這些持有海外護照的人仍然是中國人,「我不認為在中共治下,他們能享有不同於其他中國人的待遇。」

「我認為重點是,英國有機會糾正錯誤,讓那些對其未來感到緊張的人們充滿信心,我認為這是正確的做法。」

圖根哈特領導的外交委員會在3月份的一份報告中表示,大陸對香港的干涉可能會導致「一國兩制」變質。

他說:「我不知道未來會是甚麼樣子,我無法預測。但可以說的是,解決這個問題的唯一方法是通過政治對話,而不是通過暴力。」#