今年6月,美國一位生化系博士生在選美舞台上展現了她的專業長才——化學實驗。沒想到,精彩的科學示範為她贏得評審青睞,一舉奪下維珍尼亞州小姐后冠,取得將於9月舉行的「美利堅小姐」(Miss America)參賽資格。

做實驗展現「內在美」

施里爾是維珍尼亞聯邦大學的藥學系博士生,可謂美貌與智慧並重。(Camille Schrier Ig)
施里爾是維珍尼亞聯邦大學的藥學系博士生,可謂美貌與智慧並重。(Camille Schrier Ig)

這名選美佳麗是年僅24歲的卡蜜兒施里爾(Camille Schrier) ,她擁有維珍尼亞理工學院生化系及系統生物學雙學士,目前是維珍尼亞聯邦大學的藥學系博士生。

過去的選美才藝表演,不外是歌唱、魔術表演,但施里爾完全打破了多年慣例,勇敢地在台上呈現她最拿手的專業。她穿戴著實驗室的標準配備:白色外套和護目眼鏡,把炫目的化學實驗搬到選美舞台上,因而成為焦點。

在全場觀眾的屏息等待中,她在試管裏加入色素,再把催化劑加入雙氧水(過氧化氫)中,製作出顏色鮮豔、狀似牙膏的堆疊泡沫,整個過程充滿戲劇效果。這個令人稱奇的化學反應被稱為「大象牙膏」。

施里爾告訴《自然科學》網站(IFLScience),自己想參賽的原因是,「我很認同美利堅小姐推動的改變,他們開始推崇不同的價值,擁有更多包容性,鼓勵促進社會發展,同時又讓我可以有獲得獎學金的機會。」

施里爾本人優雅大方,談吐出眾,熱愛科學專業的她,流露著一股大將之風。這樣的特質,正好契合了主辦方想要突破過往注重外表美貌的傳統,給了她一個表現的機會。

施里爾說:「我不只是維珍尼亞小姐,我還是生化學家、系統生物學家和未來的藥學博士,將在藥學界發揮專長。」

打破「美貌」的定義 選美舞台更精彩

施里爾以維珍尼亞小姐身份參加活動,和小朋友互動。(Camille Schrier FB)
施里爾以維珍尼亞小姐身份參加活動,和小朋友互動。(Camille Schrier FB)

施里爾選擇自己的專業作為才藝表演的內容,是想要藉此向大眾介紹科學實驗的意義,鼓勵大家去探索身邊事物的奧妙,目的是推廣社會對理科教育(STEM)的認識。

她在所屬大學的網站解釋上台做實驗的動機,「我試著學比爾奈(Bill Nye,知名科普教育家、科學教育節目主持人),我想要讓實驗看起來很有趣,激發大家想了解更多,如果很無聊就沒意思了。 」

很多女性觀眾會關注選美舞台,所以施里爾也想藉著機會,鼓勵更多女性和未來的年輕人一同走入科學探索領域。

在國際矚目的舞台上當場示範化學實驗,對施里爾來說,不僅是宣揚個人理念,也是在打破「女性不適合從事科學專業」的成見。這的確幫未來的選美比賽開拓了不少可能性,帶來正面效應和社會影響力。

目前在美國大學中,理工科系畢業生仍有高達81%是男性。然而,許多研究都說明,女性在數理和科學表現方面並不亞於男性,只是由於性別刻板印象,阻擋了本該在科學領域有所造就的女性。

一些女科學家和科技界的女性領導人士也經常呼籲,應該要有更多女性加入科技界,因為女性的包容力和理解力,將會有助於科學發展更貼近人性需求。而這就是施里爾把實驗搬上舞台的初衷,她希望以自己的現身說法,吸引更多女性走入目前仍以男性佔大多數的專業。

「美利堅小姐」放棄泳裝秀 鼓勵多樣性才華

今年的美利堅小姐選美跟以往不同,主辦單位在官網上表示,不再延續以往純以外表取勝的評選標準,將選出內涵與外貌兼備的佳麗。

去年,美利堅小姐選美大會已經做出重大變革,首次取消向來被視為重頭戲的泳裝比賽。這一屆的賽程,佳麗們不再以身材搏取評審的眼光,而是以自己的專業才華,展現個人特質和公益理念。

組委會也希望選出的美利堅小姐能擺脫舊有的選美刻板印象,呈現出更多不同的女性風貌和典範。佳麗們在選美舞台上的服裝造型也跟往年不同,不再受限於傳統的晚宴式禮服,而改為以個人特色為主的服飾,以能夠展現她們的真實自我為訴求。

董事會主席格雷琴卡爾森(Gretchen Carlson)說:「我們已經不再是選美比賽了。美利堅小姐將代表新一代的女性領導人,展現她們的天賦才華、學術專業和社會影響力。」

施里爾在下個月的美利堅小姐競賽中會再出甚麼奇招呢?大家拭目以待。◇