據《法蘭克福匯報》(Frankfurter Allgemeine Zeitungreports)報道,今年5月,瑞士郵政(Swiss Post)的一架無人機墜落在蘇黎世(Zurich),距離兒童只有50米開外,造成瑞士郵政無人機送包裹計劃被無限期吊銷。

這架無人機重10公斤,可運載2公斤貨物,在飛行途中出現問題,雖然配備了緊急降落傘,但在緊急著陸時連接線被切斷了,導致失控墜毀。不過,整個事故中無人受傷。

事件發生之際,多個監管機構正在放寬飛行限制,允許商用無人機運送包裹。谷歌母公司Alphabet旗下的無人機送貨公司——飛翼(Wing)已獲批在美國和澳洲運送包裹,美國聯邦航空局考慮新規則,允許無人機飛過人群,並且可於夜間飛行。

這是今年瑞士第二宗無人機送包裹墜毀事件。早在1月,美國無人機初創公司Matternet與瑞士郵政合作營運的一架無人機就遭遇了GPS導航系統故障,導致緊急著陸。緊急降落傘成功運作,平安著陸。該送貨計劃暫停到4月。

今年5月這次事故誘因不詳,是否載有貨物也不清楚。瑞士郵政所做的初步調查顯示,風可能是主因。儘管墜機事件靠近兒童,但「TechCrunch」指出,事故發生在森林上空,而非人口稠密地區或學校。

針對此次墜機事件,瑞士郵政已要求製造商Matternet對其無人機安全特性做出一些修改。要求用兩根繩子連接降落傘,並用金屬加固繩索,還希望緊急著陸口哨聲更加響亮。瑞士郵政表示,正在成立一個專家委員會,就無人機遞送服務的安全性向郵政部門提供建議。

Matternet向《電器工程師雜誌》(Spectrum IEEE)提供了一份聲明,稱其「從未見過5月份那樣的失敗,降落傘系統以前從未出過故障,而這是安全機制的大問題,我們採取一切適當措施來解決它」。

該公司補充說,一旦Matternet、瑞士郵政、瑞士聯邦民事航空局,以及該公司在瑞士的醫院客戶對「緩解措施」滿意,就重啟業務。

瑞士郵政無人機送貨計劃自2017年起在瑞士實行,使用Matternet無人機在醫院、診所和實驗室之間飛行,運送血液樣本。這項服務已在瑞士三個城市營運,直到停飛,截至1月份,已有約3,000架次航班飛行成功。

Matternet不僅在瑞士,在美國也與UPS合作開展業務,今年早些時候在北卡羅來納州(North Carolina)運送醫療用品。◇