隨著人類平均餘命的增長,失能的風險也節節升高。國際研究發現,因為疾病而造成的失能調整損失人年(the-disability-adjusted-life-year, DALY)中,骨質疏鬆排名第二,危害健康餘命的程度僅次於肺癌,更勝於大腸癌與乳癌,但民眾對於骨質疏鬆的警覺心與篩檢比例卻未相對提高。

骨質流失無顯著感覺

台大醫院雲林分院副院長劉宏輝表示,人體骨骼的骨量大約在20~30歲達到最高峰,之後骨量會逐漸減少,骨質流失過多,會導致骨骼變脆、變弱,呈現中空疏鬆的情況,就是「骨質疏鬆症」。

台大醫院雲林分院骨科部主治醫生傅紹懷說,由於骨質流失並不會有顯著感覺,因此民眾對於骨鬆警覺性低,主動篩檢的人更是少數,患者往往是在骨折之後才發現自己患有骨質疏鬆,而骨鬆性骨折導致的住院患者中半數為髖骨骨折。

臥床也會發生骨折

傅紹懷說明,髖骨是組成髖關節的重要骨頭,負責將身體重量從軀幹傳遞到下肢,一旦骨折會影響人的行動力、支撐力,患者容易感到疼痛,行動受影響,導致長期臥床,更容易發生嚴重併發症,有20%患者會在一年內死亡,更有80%患者無法單獨進行至少一項日常活動。

有很多長者認為只要避免跌倒,就能減少骨折的風險,但嚴重骨鬆患者,連臥床都可能發生骨折。一項美國的研究顯示,養護中心內逾80%的長者為嚴重骨鬆的高危險群,除了年齡的影響之外,更因為長期生活在照護機構,缺乏自理能力、長期臥床、使用多種藥物、肌少症、失智症及合併罹患其它疾病的情況也都是導致養護中心長者骨質疏鬆風險增加的原因。

傅紹懷提出,台大醫院雲林分院曾收治過一名住在養護中心的82歲阿嬤,由於長期臥床,並未發生跌倒情況,但卻頻繁向醫護人員表示腿痛難耐,後來由養護中心送至醫院檢查後,才發現阿嬤腿骨已骨折,通過檢查發現骨密度為-5.8,已是嚴重骨鬆患者,簡單的翻身都可能造成骨折,因此立刻進行治療,並進行長期追蹤。

長者要進行骨折風險的篩檢

國外研究發現,80歲以上骨質加速流失,導致骨折的風險增加,若已有骨質疏鬆又合併罹患其它慢性病,相較於沒有骨鬆的長者,更增加3倍的骨折風險。傅紹懷在此提醒民眾,人在中年以後骨質每年減少0.3%~0.5%,年紀越大,骨質流失越快,所以高齡長者更應該積極進行骨折風險的篩檢,才能及早預防與治療。◇