隨著香港反送中抗爭越演越烈,中共的措辭也越來越強烈,甚至威脅出兵香港。對此,前北大西洋公約組織(NATO)盟軍司令史塔伏瑞迪斯(James Stavridis)指出,香港若能避免中共鎮壓,應該感謝台灣,因為在中共眼中,台灣是比香港更大的利益與統一的目標,它可能會避免對香港動武,以免讓台灣更傾向於獨立。

曾任美國海軍上將的史塔伏瑞迪斯,目前是塔夫茨大學(Tufts University)弗萊徹法律和外交學院(Fletcher School of Law and Diplomacy)院長暨彭博社專欄作家。他於8月8日在彭博社發表《如果香港避免一場血腥鎮壓,它可以感謝台灣》(If Hong Kong Avoids a Bloody Crackdown, It Can Thank Taiwan)一文。

史塔伏瑞迪斯在這篇文章中表示,他曾於服役期間多次造訪香港,所以對香港目前面臨的風險和處境很有感覺。對於香港所實施的「一國兩制」的長期可行性,他的軍事和外交同僚都存疑。

至於天安門大屠殺或更大規模的鎮壓會不會在香港重演?史塔伏瑞迪斯認為,由於台灣的關係,這種情況應該不至於發生。

他說,儘管中共視香港為重要的商業與經濟中心,但吸收台灣的利益更大,也更具有象徵意義,而台灣人民此時肯定正在關注香港的動態與其所反映出的台灣可能未來。

在這種情況下,中共將會儘可能地避免派兵鎮壓香港,它知道這樣會讓台灣人民更不接受「一國兩制」,更傾向於獨立。

然而,中共畢竟是專制政權,不會允許抗議維持很長的時間。除非抗議活動自動消失,否則中共將採行「以逸待勞」的策略——將責任歸咎到香港特首林鄭月娥身上,並選擇讓抗議活動在受限的條件下進行,尤其是當抗議人士只針對一開始的《送中條例》時。

但如果局勢沒有在初秋之前沉靜下來,中共可能會以更專制的人來接替林鄭月娥的職務。

史塔伏瑞迪斯說,一旦局勢惡化,中共初步可能會採用「灰色地帶」的活動,例如:派遣未標示身份的軍警到香港蒐集情報、對抗議人士的財務和名聲發動網絡攻擊、利用更多民兵和黑幫毆打抗議人士、切斷抗議團體之間的通訊網絡等。只有在這些行動失效時,中共才會派出軍隊接管香港。

如果中共對香港進行血腥鎮壓,國際社會就應該以制裁來回應中共。但就美國的利益和全球安全而言,更長期和複雜的議題將是香港危機對台灣地位的衝擊。

史塔伏瑞迪斯主張說,重要的是,美國應該強烈支持台灣的自主、藉由聯合軍演與其進行軍事合作、在台灣海峽自由航行、出售精良的導彈防禦系統和飛機給台灣、同時增加與台灣的商業活動。#