新研究發現,已故物理學家霍金(Stephen Hawking)所患的運動神經疾病,很可能與腸道微細菌相關。這一發現提出了利用特定微菌治療這種疾病的可能性。

以色列魏茨曼科學研究所(Weizmann Institute of Science)的Eran Elinav發現,微菌中的煙酰胺(nicotinamide)分子可能有助於改善大腦中控制肌肉運動的神經元的功能,從而減輕疾病的症狀。

Elinav最初的實驗顯示,腸道中微細菌被強效抗生素幾乎除盡的、患有肌肉萎縮性脊髓側索硬化症(ALS,也稱漸凍症)的老鼠,病症顯得更糟糕。這意味著,腸道微菌與這種病症的惡化速度相關。

在進一步的研究中,研究者把患病老鼠和健康老鼠的腸道微菌進行對比,找到11種可能與改善或惡化疾病相關的菌株。

在檢驗了成千上萬種腸道微菌分子後,研究者認為煙酰胺可能是其中非常重要的一種。為了驗證效果,研究者用小型泵把這種複合物注入老鼠體內。「它顯著改善了ALS的狀況。」Elinav說。

接著,研究者將37名漸凍症患者的腸道菌群與他們的健康的家人進行對比,發現前者血液中煙酰胺的含量較低。

Elinav表示,在老鼠和人類體內觀察到類似的結果,這很有意義。但是這些發現還處於初級階段,需要更多的研究工作對結果進行確認。

運動神經元疾病協會(Motor Neurone Disease Association)會長Brian Dickie告訴《衛報》(The Guardian):「越來越多的證據顯示,我們腸道中的細菌對多重神經疾病有著重要的影響。」◇