經常有這類的情況出現,患者聽到中醫師說其腎虛,便去西醫院檢查,結果可能沒有問題,甚是疑惑。殊不知中醫所說的五臟與西醫所說的五臟根本是兩個概念。中醫的以五臟為中心的理論可追逆到《黃帝內經》的年代,《黃帝內經》大約是在公元前99年至公元前26年成書。該書不僅奠定了中醫學理論基礎,也是中醫學理論與實踐等方面發展的基石。而現代醫學傳入中國是近代的事情。中醫的「五臟六腑」是一個功能的、抽象的概念,不能對應於現代醫學的器官——解剖意義上的器官。中醫的「心」、「肝」、「脾」、「肺」與「腎」,不是現代醫學的心臟、肝臟、脾臟、肺臟、腎臟,當翻譯現代醫學的Heart, liver, spleen, lung, kidney時,它們本是外來語,保持原有的發音和含義就好,結果偷換了中醫的五臟概念,以西醫的標準評判中醫的理論,混淆現代人的試聽,數典而忘其祖。

豐富燦爛的中國傳統文化,它以獨特的東方文化內質與形態孕育了中醫藥文化。在漫長的歷史過程中,中醫藥學一直支配著中國人養生防病治病以及生活方式,也曾給周邊的民族和國家以深刻的影響,成為人類文化寶藏中的珍品。中國傳統文化由道、儒、釋三大學派構成,但對中醫藥文化影響較深,接軌較早的當首推道家(黃老之學[1]),直至近代亦有不可分割的血緣關係。中華傳統文化是神傳文化,中華大地又稱之為神州大地,女媧造人,炎黃子孫,推之可知,神造人,可知如何治於人,其法流傳於後世。

具體的講,中醫學在認識人體和疾病時,把人體置於自然整體環境中考察,強調天人相應,人身與自然是一個整體,人身自己也是一個整體,注重人體和疾病沿時間軸所展現的變化。《內經》所闡述的四時五臟陰陽理論,經絡理論等等,無不是這種思維最直接和最深刻的反映。並強調精神和物質是一致的。當然中醫學並不排斥形,只是在著眼點上,更重視形背後的東西——功能,用中醫的術語更精確的說是精、氣、神,所謂「形而上者謂之道,形而下者謂之器。」

中醫把人體看成一個以心為主宰,五臟為中心的統一體,這個統一體可分為五個系統,即心、肝、脾、肺、腎合稱五臟。注意五臟不是五個解剖意義上的器官,是生理或病理上的五個系統通過經絡相互連接在一起。五臟的共同生理特點是化生和貯藏精氣,並能藏神而稱為「神臟」。五臟的職能雖各有所司,但彼此協調,共同維持生命進程。五臟的生理活動與自然環境的變化及精神情志因素又是密切相關的。◇

注[1]:「黃」指春秋戰國時的黃帝學派(以道家為本,偽託黃帝著書,《史記·封禪書》記載「黃帝且戰且學仙」,「仙登於天」),「老」指老子,代表道家的老子學說(《史記·老子韓非列傳》記載「老子乃著書上下篇,言道德之意五千餘言而去,莫知其所終。」)。