美聯儲計劃開發一個新的銀行支付系統,以加速資金轉帳和交易,同時也為大眾提供另一個實時網絡銀行選項。

據《華爾街日報》報道,美聯儲的新支付系統將提供全天氣的即時服務,包括帳單支付、薪水支付和其它常見消費或業務轉帳。而該中央銀行當前的系統周末不營業,而且有時可能需要幾天時間才能完成交易。

美聯儲表示,預計新系統將在2023或2024年開通,將可支持高達25,000美元的付款操作。

美聯儲主管雷歐‧佈雷納德(Lael Brainard)8月5日在堪薩斯城聯邦儲備銀行舉行的一次演講中表示,每個銀行都應該有能力處理即時安全的收付款業務,並且每家銀行都應該有機會向社區提供這項服務。

美聯儲以4比1的投票比例同意建立新支付系統。監督副主席蘭德爾‧誇爾斯(Randal Quarles)則對此有異議,他說,「我不認為美聯儲有充份的理由進入這一領域,並在有私營部門替代可行的情況下做此創新。」

此前,規模較大的銀行對美聯儲進行了游說,意在阻止新支付系統的開發。包括花旗集團(Citigroup Inc.)、美國銀行(US Bancorp)和摩根大通(JPMorgan Chase&Co.)在內的銀行已投資大約10億美元用於建立他們自己的即時支付系統。該系統已於2017年推出,並由「支付結算公司」(Clearing House Payments Co.)營運。

這些規模較大的銀行認為美聯儲再推出一個具有競爭性的支付系統,將會推遲目前快速支付系統的推廣,因為一些小銀行可能會等到央行啟動其新系統後才會跟上。

「我們認為這不會真正增加價值。」「結算公司」高級副總裁史蒂夫‧萊德福德(Steve Ledford)表示,「可能有些金融機構在等待美聯儲(新系統),這會使網上銀行的普及速度慢下來。」

美聯儲表示,美聯儲部份成員決定繼續推進該項目,因為美聯儲預測在新系統未推出前,「結算公司」的系統仍將是唯一的快速支付系統。

不過,美聯儲表示,在市場上提供第二種選擇將降低成本、提高效率並降低金融系統的脆弱性。

美聯儲還表示,正在考慮延長其包括電匯結算業務在內的現有系統的營業時間——在假日和周末提供部份或全天氣服務。

在貝寶(PayPal Holdings Inc.)的Venmo(流動支付服務)和其它技術允許用戶做即時匯款的時候,成千上萬的社區銀行仍無法為小型消費者和企業轉帳提供實時結算系統。

銀行業可能還將面臨來自傳統金融體系之外的其它支付技術的競爭,例如臉書(Facebook Inc.)等大型科技公司提出的引發爭議的天秤座(Libra)加密貨幣和網上交易平台概念。#