中美全面對抗,軍事對峙同步升級。中共發佈國防白皮書當天,美國軍艦高調穿過台灣海峽。美國正式退出美俄《中導條約》後,新任國防部長隨即表態稱考慮很快在亞洲部署中程導彈。五角大樓還表示,必要時美軍能同時對抗伊朗和中共。中美對抗升級之際,五角大樓清退在中國有親屬的美國大兵,引發外界猜測。

8月3日,正在悉尼訪問新任美國防長馬克·埃斯帕(Mark Esper)被隨行記者問及他是否考慮在亞洲部署陸基中程導彈導彈時,他說,「是的,我會願意的。」有記者問,是否已有部署中程導彈的時間表,埃斯帕回答,「我會願意在數月內……不過,這些事情所需要的時間會比你期待的更長些」。

美新任防長: 擬在亞洲部署中程導彈

8月2日,美國正式退出美俄《中導條約》。當天, 美國一名高層人士指出,部署此類導彈需要多年。預計未來數周內,五角大樓將試驗陸基巡航導彈;今年11月將試射中程彈道導彈。兩項試驗均使用常規彈頭,而非核彈頭。

美國和前蘇聯於1987年簽署的《中導條約》全面禁止生產、部署、使用射程在500至5,500公里之間的陸基彈道導彈和巡航導彈。

多年來,美國官員一直警告說,面對中共在陸基導彈領域的巨大進展,美國已處於落後態勢,而囿於美俄之間的這一條約,五角大樓礙難競爭。 

埃斯帕說,中國的導彈80%以上射程都在550公里到5,500公里之間。他說:「我們也想發展同樣的能力,(中共)不應感到吃驚。」

在談到亞太地區局勢時,埃斯帕說,他未看到正出現軍備競賽。美國正在採取積極措施發展軍力,從而保護歐洲以及亞太地區。他表示,在未作出決定前,美國理論上可以在關島這樣的地方部署易於隱蔽的車載常規導彈。

埃斯帕沒有說明,他考慮在亞洲的甚麼地方部署導彈。不過,預期他將在此次亞洲之行中,會晤該地區多名領導人。

美防長:中共破壞印太地區穩定 

美國國防部長埃斯帕8月3日抵達澳洲,與國務卿蓬佩奧一起參加與澳方8月4日舉行的二加二會談。美澳兩國表示要加強反擊中國(中共)在太平洋地區的活動。美國及其西方盟國擔憂中共利用其對資源豐富的太平洋島國,進行援助來獲取更大的影響力。

美國國務卿蓬佩奧8月2日在曼谷批評中國「數十年來的惡劣行為」阻礙了自由貿易,給全球經濟帶來負面影響。在蓬佩奧發言不久前,特朗普總統於8月1日宣佈,從9月1日起對價值3,000億中國商品加徵10%的關稅。蓬佩奧說:「幾十年來,中國一直在貿易問題上佔便宜......現在是該讓它停止的時候了。特朗普總統說:『我們要解決這個問題,而解決它需要決心。』」

埃斯帕8月4日在澳洲悉尼表示,中國(中共)破壞印太地區的穩定。他指責北京掠奪性經濟,知識產權盜竊和把「全球公地武器化」的行為。

埃斯帕在與澳洲國防部長舉行安全論壇後的聯合記者會上說,「我們堅信,任何一個國家都不可以或不應當支配印太地區。我們將與盟國和夥伴國合作,處理該地區緊迫的安全需求。」他說,當任何一個國家以犧牲他人為代價,為自己的利益企圖重塑該地區之際,美國不會袖手旁觀。

他說:「我們還堅決反對中國令人不安的咄咄逼人的行為方式與破壞穩定的行為,這包括把全球公地武器化,利用掠奪性經濟和債務達成主權交易,以及推動以國家支持的盜竊其它國家知識產權的行為。」

路透社分析說,中共在有爭議的南中國海上修建人工島嶼,並在上面部署軍事設施等設備的行動令該地區緊張不安。每年有大約3.4萬億美元的貨品,通過那片被中國稱為「南海」的海域。

清退中國有親屬美國大兵

中美對抗升級之際,美國五角大樓(圖)清退在中國有親屬的美國大兵,引發外界猜測。(Ken Hammond / Courtesty of the U.S. Air Force / Getty Images)
中美對抗升級之際,美國五角大樓(圖)清退在中國有親屬的美國大兵,引發外界猜測。(Ken Hammond / Courtesty of the U.S. Air Force / Getty Images)

據美國之音報道,在過去的一個月,五角大樓將兩名徵收入伍的中國籍士兵開除,原因是因為無法通過安全審查而被迫離開軍隊。很多人被開除的原因是他們有外國聯繫。

「有一名年輕人被告知他不適合服役,因為他的爺爺曾經是解放軍」,這名陸軍士兵的代理律師瑪格麗特·斯托克(Margret Stock) 告訴美國之音說,「他的爺爺在他出生之前就去世了」。

她說,另一名她代理的年輕軍人,被開除出軍隊的原因是,他的爺爺曾經因為在國民黨軍隊中任職而被中共虐待。 

這些外國籍士兵是通過一個已經被停止的國防部特別計劃徵召入伍的。此前,國防部認為招收具有特別醫療技能和語言技能的外國人,才符合美國軍隊的需要,這個特別的項目應運而生。

此後這項計劃一直吸引著有興趣的外國人員進入美軍。2016年9月,美國政府要求對已經通過MAVNI項目的人員,進行背景調查,與此同時,由於安全考慮和間諜隱患,這個項目被叫停。

新的背景調查耗時數年,而在等待期中,超過一千名被徵召的士兵的合法非移民身份過期。如果軍隊最後認為他們不適合在軍隊服役,他們的移民身份將出現問題。 

據報道,國防部調查人員認為MAVNI項目存在潛在安全隱患---項目人員來源複雜,背景審查不夠嚴格。前國防部長馬斯蒂說,這個項目存在讓間諜人員借此混入美軍的風險。

據CNN的報道,這一計劃被認為易受到來自諸如間諜活動、恐怖主義以及其它犯罪活動等內部威脅,所造成的不能接受的風險程度所帶來的危害。五角大樓的官員透露,軍方在推進MAVNI計劃的過程中,發現了一些令人毛骨悚然的重大問題,這些官員表示,軍方拒絕一些外國人參軍不是要把移民從軍隊中清除出去,而是出於安全的考慮。

中共發佈國防白皮書後 美軍艦穿過台灣海峽

7月24日,中共發表國防白皮書,不僅批評台灣挾洋自重,也重申不放棄以武力實現兩岸統一,並聲稱武力是針對外部勢力干涉與極少數台獨分裂分子及其分裂活動。

就在中共發表軍事白皮書之後,當天,美國海軍的導彈巡洋艦安提坦號24日航行通過台灣海峽。美國海軍第七艦隊的發言人克雷·多斯在一份聲明中說,這艘軍艦駛過台灣海峽顯示了美國致力於建立一個自由開放的印度太平洋地區,美國海軍將繼續在國際法允許的任何地方飛行、航行和營運。

台灣國防部7月25日也證實,隸屬於美國第七艦隊的安提坦號(USS Antietam)導彈巡洋艦由南向北駛過台灣海峽。

中華戰略前瞻協會秘書長揭仲告訴美國之音,美國軍艦這次通過台灣海峽,確實有可能是針對中共剛公佈的軍事白皮書。 

他說:「我覺得(美國軍艦)這樣調遣的目的,跟前幾次的目的是一樣的,就是告訴中國大陸,台灣海峽這一塊並不是中國大陸的勢力範圍,美軍要來就可以來,不是你的勢力範圍。」

揭仲還指出,美國在這個時間點派遣軍艦通過台灣海峽,當然也顯示在政治及外交上對台灣的支持。

根據台灣國防部的資料指出,這是美國軍艦今年以來第6度、去年7月以來第9度通過台灣海峽。

除了美國軍艦已經常態化通過台灣海峽之外,法國及加拿大的軍艦,也分別於今年4月及6月通過了台灣海峽。

在台灣問題上,美國堅持其40多年前提出的台灣政策,那就是台海雙方應當通過和談解決分歧。美國反對動用武力或武力威脅。美國國會因此通過台灣關係法,要求美國向台灣提供自衛手段,包括對台軍售。

五角大樓: 美軍能同時對抗伊朗中共 

稍早前,美國特朗普政府宣稱絕不允許伊朗擁有核武器。2019年6月,五角大樓宣佈向中東地區增派1,000名軍人和戰備資源,應對伊朗越加咄咄逼人的舉動。之後伊朗擊落了美軍一架無人機。

美國2018年公佈的新國防戰略報告,將大國競爭視為美軍的戰略重點。五角大樓的高級官員們則直接稱中國是美國面臨的最大的長期威脅。一些防務專家擔心中東地區,可能發生的衝突會再次分散美軍對亞太地區的專注。 

6月26日,美國國防部印太安全事務助理部長薛瑞福(Randy Schriver),在傳統基金會出席一場活動時,針對美國之音提問時表示,印太地區不僅是美軍的一個重要戰區,還是美軍的首要戰區。他還說,「我們不想打仗,總統已經表明這一立場。我們希望我們不必(在應對伊朗和中國挑戰之間)作出權衡。但是如果我們遇到不得不採取行動的情況,我有信心我們能同時應對這兩項挑戰。」◇