儘管北韓近期多次發射導彈以示警告,但南韓國防部長鄭景斗在星期一(8月5日)告訴國會說,美國和南韓仍按照計劃在當天舉行下半年度的聯合軍事演習。

據韓聯社報道,消息人士透露,美韓兩國將於5日至8日先實施「危機管理人員訓練」(crisis management staff training),以強化盟軍應對朝鮮半島各種情況的能力,接著從11日起正式進行聯合軍演,為期兩個星期。

美韓兩國迄今尚未正式宣佈這項演習的名稱、時間、雙方參與人數等細節。但國防部發言人崔賢洙(Choi Hyun-soo)此前透露,有關這項演習的準備工作正在進行中。

外傳本次演習的名稱可能是「19-2同盟」(19-2 Dong Maeng),這與今年3月的聯合軍演類似,但消息人士說,考慮到北韓的反應,美韓兩國這次暫定不使用「同盟」這一個代號。

美國國防部長埃斯珀(Mark Esper)在周五(8月9日)抵達首爾與鄭景斗進行會晤之後,雙方可能會正式宣佈相關細節。

而正式軍演大部份將以電腦模擬的方式進行,不實際動用兵力和裝備。軍演將分兩部份進行,其中,由韓軍將領擔任司令、美軍將領擔任副司令,而對韓軍收回戰時作戰指揮權所需的「初始作戰能力」(IOC)進行評估是一個重點。

有部份觀點指出,美韓啟動聯合演習後,預計北韓會加大對美韓的譴責力度。對此,南韓國防部表示,美韓正在加強監視朝軍動向。

為了支持韓朝緩解關係與朝鮮半島的和平進程,美韓兩國自去年起便停止大規模聯合軍演,或縮小其規模。#