有暗瘡痘痘或玫瑰痤瘡(rosacea)的人,往往窮盡一切療法偏方,仍無法擺脫那些灌膿的「紅色小山」和頑固痘印、黑斑。外國雜誌最近介紹一種皮膚科醫生高度推薦的有效成份——壬二酸(azelaic acid),兼具安全性和顯著的療效。專家又提醒市面壬二酸乳霜(又稱杜鵑花酸)成份參差有別,要認明經過權威臨床測試的20%壬二酸濃度,才可取得去痘淡斑的最佳效果。

「壬二酸常被推薦給暗瘡痘痘、玫瑰痤瘡(又稱酒糟鼻)與皮膚色素問題的患者。」

「壬二酸是一種二羧酸,由酵母天然產生;如今則從大麥、小麥中提取。」賓夕法尼亞大學佩雷爾曼醫學院臨床皮膚科助理教授Temitayo Ogunleye介紹說。

 (Fotolia)
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破壞黑色素細胞達致美白

「無人知壬二酸為何見效,但它是一種酸類,而酸類主要作用是助皮膚去角質。」紐約大學朗格尼醫學中心佩雷爾曼皮膚科助理教授John G. Zampella說。這種特質令壬二酸對抗暗瘡有效,「但壬二酸對皮膚的好處還遠不僅如此。」他說。
 
特別是,研究表明壬二酸可以透過間接破壞黑色素細胞來幫助美白皮膚,從而控制色素沉著過度問題(如黃褐斑和痤瘡後黑斑)。

臨床證抗菌鎮靜消炎 無副作用 安全有效

Ogunleye博士說,壬二酸有抗菌特性,因此有效對抗暗瘡和鎮靜皮膚、防止發炎,對玫瑰痤瘡患者尤其見效。(因為導致痤瘡的細菌也會引發產生炎性細胞因子,這是免疫系統對病原體反應的一部份。)

與一些暗瘡藥物(如A酸和過氧化苯甲酰)不同的是,壬二酸在懷孕期間都可以安全使用。美國皮膚病學會(American Academy of Dermatology,簡稱AAD)指,雖然暫時沒有針對人類的研究,但動物研究數據顯示,外塗壬二酸並不會引致任何先天缺陷。

Zampella博士說,酸類尤其用於治療暗瘡的酸,往往會令皮膚乾燥和具刺激性,但大多數人——即使是皮膚敏感或患玫瑰痤瘡人士——都可以使用壬二酸,而且問題極少。但是,「像任何酸一樣,它可能會有刺激性,」但只要過一段時間,這種情況會逐漸消失。

Zampella博士建議首先在手臂內側塗少量壬二酸做測試。如果沒有感到不適或刺激皮膚,就可以薄薄塗在臉上,一天最多兩次,或根據處方的指示來塗搽。Ogunleye博士說,如果有敏感皮膚,則最好隔天使用,看看適應情況如何。

色素沉著「有些人一周內見效」

一般來說,如使用壬二酸來治療暗瘡或紅斑痤瘡,Zampella博士建議堅持使用三個月,然後再決定它是否對你見效。但有些人可能會在四至六周甚至更快看到效果。如果用壬二酸來解決色素沉著問題,「有些人會在一周內見效」他說。
 
當皮膚正在適應壬二酸時,可以停用其它刺激性的產品,並限制使用去角質產品的份量。但總的來說,壬二酸是一種非常溫和的成份,Zampella博士說。Ogunleye博士補充說,沒有甚麼其它成份不能跟它一併使用,但較聰明的做法還是諮詢你的皮膚科醫生該如何配合使用。

壬二酸有兩種處方形式。

壬二酸通常有兩種處方濃度:15%(Finacea)和20%(Azelex)。

大型臨床研究證20%壬二酸濃度見效

以上兩種處方都是有效的。2006年,「美國醫學會皮膚學期刊」(JAMA Dermatology)上發表了一項系統性評價,涵蓋兩種壬二酸濃度的臨床試驗,當中包括五項研究的數據(873名參與者)。研究人員得出結論,就是這兩種配方都能有效治療玫瑰痤瘡,尤其是與病情相關的丘疹和膿皰。

不過這些處方並非人人能夠取得。Ogunleye博士說:「這些處方可以非常昂貴」,通常要數百美元。因此如果醫療保險不包括這項治療,皮膚科醫生可能會建議你購買含有壬二酸的非處方產品。

不過市面上有不少的壬二酸產品,可能僅為了啅頭,加入不足以產生效果的濃度。

劑型是關鍵

據了解,壬二酸比較難做到護膚品配方之中,它是個固體,由於在水中溶解度較小,也不太好和其它的油脂相容,例如一款加拿大品牌的10%壬二酸乳液(售價$8美元)就僅是「懸浮液」(suspension),即是懸浮在配方裏面,根本加不進去的意思。以溶解狀態製得的軟膏生產過程又容易出現結塊、起顆粒,目前真正有技術生產15%與20%壬二酸軟膏的廠家極少。

消費者對臨床試驗為何要用15%與20%方產生成效沒有更深了解。病急亂投醫下,只要是壬二酸產品,管它濃度多少一概往臉塗,不少商家對準此心態,加入低濃度的壬二酸一樣大行其道。不過其實濃度與劑型卻是非常關鍵!

為甚麼要用20%濃度的壬二酸乳霜

自1970年開始,醫學雜誌紀錄內有200多篇壬二酸乳霜的臨床試驗,但九成半是用20%濃度壬二酸軟膏。原來研究初期使用低於20%濃度的壬二酸,殺菌效力成疑。如抗生素一樣,如果殺菌不夠力度會引起細菌產生耐受性,亦即抗藥性(Resistance),壬二酸便失效。故此七十年代初期已發現壬二酸達20%才有殺菌效果。近年才有些用15%乳膏做臨床研究。

在香港及新加坡,低濃度壬二酸是不可售賣的,這是原因之一,沒有臨床證明,10%壬二酸甚至不能在上述地方註冊進口,20%方可註冊進口。在中國亦要特殊化妝品批文才可進口,但很多利用跨境進口漏洞在網上售賣,消費者購買是有風險的。

要避免引致細菌對壬二酸產生耐受性,應先用少量20%壬二酸,建立對壬二酸的耐受性,如果患者有敏感,可塗少許在耳後測試過敏嚴重性。而不是先用低濃度壬二酸然後轉高濃度,這樣反而會引發細菌對壬二酸產生抗藥性,到時功虧一簣!

但畢竟壬二酸可以說是目前酸類產品最安全而無副作用的選擇,連皮膚科醫生也推薦。既然要用,消費者可以選擇經臨床測試的濃度,畢竟「紅色小山」和頑固痘印、黑斑還是有救的!◇