7月31日,美聯儲(FED,台譯聯準會)將基準利率下調25個基點,並暗示今年可能會再次減息,以避免美國創紀錄持續的經濟擴張受到全球經濟增長放緩的影響。

目前,美國經濟增長率高於趨勢線且失業率較低,美聯儲本次減息符合市場預期。這也是美聯儲自2008年以來的首次放寬貸款利率。

在總統特朗普近期的推文壓力和市場持續預期中,美聯儲貨幣政策制定者聯邦公開市場委員會(FOMC)經過兩天的會議,決定將隔夜拆借利率的目標範圍從之前的水平下調至2%至2.25%之間。

10名美聯儲官員中有8位投票支持將短期基準利率降至2%至2.25%之間,另外兩名官員則反對減息。這兩人是波士頓聯儲主席羅森格倫(Eric Rosengren)和堪薩斯城聯儲主席喬治(Esther George),他們最近表示,由於美國經濟數據良好,沒有看到減息的強有力理由。

美聯儲在聲明中說,本次減息跟「全球發展對經濟前景的影響及緩和的通脹壓力」有關,該委員會稱目前的美國經濟增長「溫和」、勞動力市場依然「強勢」。

同時,美聯儲還暗示未來可能再減息,表示將繼續評估數據,採取適當措施維持經濟擴張。美聯儲在聲明中表示,「由於委員會考慮了聯邦基金利率目標範圍的未來走向,它將繼續監測收到的信息對經濟前景的影響,並將採取適當行動來維持擴張。」

美國失業率目前接近50年低位,消費者支出大增,儘管經濟在第二季放緩,但仍在以很多分析師認為的高於可持續水平的速度增長。

美聯儲主席鮑威爾在隨後的新聞發佈會上表示,7月31日批准的央行減息是繼續調整經濟狀況的一部份。「我們認為這基本上是對政策的中期調整。」他的講話暗示今年晚些時候進一步減息並不非肯定。

此外,美聯儲還表示,將在8月結束縮減資產負債表,較原定時間提前二個月。

此次減息幅度並未令特朗普滿意

美聯儲上次減息要追溯到2008年12月,此後,美聯儲逐漸對貨幣政策進行修正,貨幣政策退出寬鬆,於2015年12月16日宣佈加息25個基點,美聯儲開始進入有序加息周期。

去年,美聯儲共加息4次,特朗普曾多次公開對鮑威爾表達不滿,認為美聯儲應該減息,並指責去年的加息阻礙了美國經濟增長、影響了股市表現。進入2019年,美聯儲已分別於1月和3月兩度按下加息「暫停鍵」,使基準利率保持在2.25%至2.5%的範圍。

美聯儲此次減息並未令特朗普十分滿意,他發推說,像往常一樣,鮑威爾讓我們失望,但至少他正在結束緊縮政策。「無論如何我們都在贏,但我肯定沒有得到美聯儲的大力幫助!」

「市場希望從鮑威爾和美聯儲那裏聽到的是,這是一個漫長而積極的減息周期的開始,這將與中國(中共)、歐盟和世界其它國家保持同步。」特朗普說。

特朗普周二發推文說想要「大幅減息」。他上周召集內閣官員和高級經濟顧問開會,決定不干預美國貨幣市場。不過,特朗普並不滿意中國(中共)和歐盟試圖貶值貨幣並推動國內製造業的做法。

「我們正在與其它國家競爭,這些國家知道如何對抗美國玩遊戲。」特朗普周一補充說,「對於中國(中共)來說,直到現在,美國一直唾手可得。」

《華爾街日報》報道,本次減息是過去25年來,美聯儲第5度從加息轉向減息。回顧過往4次,美聯儲都不是減息一次就打住。

耶倫支持減息

前美聯儲主席珍妮特·耶倫(Janet Yellen)7月28日表示,在全球經濟疲弱和美國通貨膨脹率下降的情況下,她支持美聯儲降低基準利率25個基點。

「全球經濟已經疲弱。我認為,這部份是由於貿易衝突和對企業造成的不確定性造成的。」耶倫周日出席阿斯彭經濟戰略小組會議時說。

她表示,美國的通貨膨脹率仍然很低,應該說太低了。

「美國不是一個孤島。」耶倫說,「我們是全球經濟的一部份。世界其它地區發生的事情——歐洲、亞洲,都會影響美國。同樣地,美國的貨幣政策也影響著全球的經濟狀況。」

耶倫解釋說,美聯儲的重點應該是讓美國經濟能夠保持在強勁增長的路徑上。

「考慮到風險,我傾向於小幅減息。」她說,「除非情況發生變化,我不認為這是一個重大寬鬆周期的開始,但進行小幅減息是合適的。」#