在5月初北京推倒牌局後,美方提升2,000億美元中國商品的關稅。隨後,美國商務部將華為列入了黑名單,限制美國企業對它出口零部件。

中共前商務部副部長魏建國表示,北京的目標是美國完全解禁華為;而特朗普則允許美國企業向華為出售一些無關國家安全的產品,美國七家大公司的首席執行長也強烈支持這個立場。

就是說,美國目前對華為的部份鬆綁,沒有達到北京的期望,而這個問題與購買美國農產品糾纏在一起,雙方分歧顯而易見。

對於中方自稱購買了幾百萬噸美國大豆,還沒有美方證實的消息。而外界目前所知道的是,在習特會晤之後,特朗普曾親自表示,中方將立即開始採購美國農產品。特朗普說中方是用大量採購美國農產品的方式,換取美國暫停對3,250億美元的中國商品加徵關稅的措施。

但本月初,特朗普曾明確指出,中方沒有履行約定。就是說,北京方面沒有兌現習特會上的承諾,引起了特朗普的批評。

貿易專家沃瑟曼(Jessica Wasserman)指出,中國採購美國商品的數量,遠遠低於華府希望達到的水平,引起美方的不滿。

在特朗普批評之後,中方向美方詢問農產品價格。由此可以看出,中方並不是主動向達成協議靠攏。而是在美國的壓力之下,不得不一點一點地往前蹭。感覺還是像「唧牙膏」一樣,美國「唧一唧」,中方動一動。

另外,購買美國農產品,還只是美國最基本的要求。美國更關注的是,中國經濟政策中的結構性問題。

曾在萊特希澤領導下的貿易代表辦公室擔任總法律顧問的沃恩(Stephen Vaughn)表示,特朗普政府更專注讓中方做出結構性改變,以結束中國國內一些扭曲市場的做法。「現在的關鍵問題是,中國是否準備做出這樣的改變。」

而白宮首席經濟顧問庫德洛對早前對美國傳媒消費者新聞與商業頻道(CNBC)表示,「不期待這次談判會有甚麼突破」,悲觀的情緒溢於言表。◇