南韓聯合參謀本部在周四(8月1日)表示,一名北韓士兵直接越過韓朝邊境上的非軍事區,向南韓表明投誠的意願。這種冒險越過有重兵把守和地雷遍地的非軍事區而投誠的情況並不多見。

南韓聯合參謀本部在一份聲明中指出,這名姓名不詳的北韓現役軍人在周三(7月31日)晚間越過軍事分界限向南方移動。他於11點38分左右在臨津江附近被熱成像設備偵測到,南韓士兵隨後將他拘留。

該聲明說,南韓軍方依據相關程序將這名士兵拘留,同時對他進行審訊。但目前他的軍階與投誠的動機不明。

聯合參謀本部說,在邊境另一方的北韓軍方目前沒有特殊的舉動。

南韓國防部一名發言人表示,南韓軍方於31日也在非軍事區附近發現一具屍體,可能是一名北韓平民。

韓聯社報道說,這具屍體身著軍裝樣式的褲子和皮帶,在臨津江被發現,似乎已經死亡至少兩個星期。

2017年10月27日,時任美國國防部長馬蒂斯(Jim Mattis)訪問板門店時,多名北韓士兵對南韓這一側進行觀察。(Jeon Heon-Kyun-Pool/Getty Images)
2017年10月27日,時任美國國防部長馬蒂斯(Jim Mattis)訪問板門店時,多名北韓士兵對南韓這一側進行觀察。(Jeon Heon-Kyun-Pool/Getty Images)

南韓政府的資料顯示,自韓朝兩國在韓戰之後分隔這60多年來,有超過3萬名朝鮮人逃往南韓,其中很多人是因為生活困苦而逃亡。但絕大多數朝鮮人都是經由中國輾轉前往南韓,很少人敢直接闖越非軍事區。

所謂非軍事區是在北緯38度線從朝鮮半島西側延伸至東側的狹長地帶,長250公里、寬約4公里,區域內埋有大量地雷,兩側有鐵絲網、電網和監視器,還有眾多士兵把守,因此難以徒步穿越。

2017年11月,一個名叫吳青成(Oh Chong Song)的北韓士兵越過板門店的非軍事區進入南韓境內投誠,但遭其同僚開槍射擊,身上多處中槍。他隨後被南韓軍方送往醫院治療,現在已經康復並居住在南韓。

身為將軍之子的他在今年4月告訴美國NBC電視台說,他當時如果被抓到的話,「可能會被送到專收政治犯的勞改營,或是更糟地被行刑隊槍決」。

在吳青成投奔南韓幾周之後,另有一名北韓士兵在2017年12月攜帶步槍在濃霧中從非軍事區南下,奔向南韓。

為了減緩韓朝之間的緊張關係,這兩國在2018年同意減少邊境地區的地雷與崗哨數量,而板門店共同警備區的警衛也不再配槍。#