對於5~6歲的兒童來說,和同齡人比較後發現自己比別人差,這種現象很常見。畢竟,在生活中,從第一次在課堂上大聲朗讀課文到第一次參加團隊活動,都為兒童們提供了一個參與競爭的機會。

美國馬薩諸塞州費德里曼兒童與家庭發展中心(FCCFD)主任賴利(Nadja Reilly)博士說:「當孩子們上小學時,對自己能否搞定學校的一切開始擔心起來,拿自己與小朋友們進行比較就是這過程中的一部份。」

雖然家長不能阻止孩子拿自己與他人相比較,但是,家長可以幫助小傢伙來如何正確看待這些事情。

一、面對現實

別以為精靈古怪的學齡兒童好糊弄,如果不是事實的話,你誇他鋼琴彈得像莫扎特,畫畫好得像他姐姐一樣並不管用。「誰在乎尼克(Nick)鋼琴彈得好?」這種說辭不會讓小傢伙感到「寬心」(畢竟他在乎)。

科羅拉多州博爾德(Boulder)的治療師安德里亞斯(Connirae Andreas)博士說:「如果你只是說『你出錯了』或『這沒啥大不了的』,孩子可能會感到被誤解了。」相反,用一個簡單的陳述來認可他的感受:「你發現尼克可以識譜了,你也想自己能識譜,是吧?」然後幫助他明白怎樣才能實現這一點。

「家長要強調過程而非結果。」賴利博士說。「尼克可能是比自己的孩子棒,那是因為尼克一直在練習彈鋼琴,或者是早就開始上鋼琴課了。」對於孩子來說,讓他做出決定是否想掌握一項特殊技藝並為之投入努力,這一點很重要。

二、探究成因

如果小傢伙從學校回來,一進門就不高興地說:「凱瑞(Kerry)比我漂亮。」家長要找出她這麼說的背後原因。

新澤西州的治療師西萊奧(Frank Sileo)博士提醒家長:「問問孩子,在學校遇到甚麼事情。」

5~6歲的孩子經常會把老師對其他孩子的褒獎理解偏了。而實際情況可能是,老師如果說:「艾瑪(Emma)朗讀課文很流利。」也許意味著家長要幫自家的孩子在朗讀課文上多下功夫; 如果老師說:「莉莉今天穿得好漂亮。」也許暗示自家的孩子在著裝上被小夥伴們取笑了。

「如果你感到擔心,請與孩子的老師好好談談,問清楚所存在的『問題』,確保孩子在學業與社交上都不被小夥伴們落下。」西萊奧說。

三、注意你所說的話

新澤西州的心理學家沃爾科(Jayne Walco)博士建議,家長要格外注意說話的措辭和場合,尤其要避免不自覺地拿孩子做比較。例如鼓勵孩子練習自己繫鞋帶是件好事,但是請家長注意,避免在餐桌上討論這件事,而且不要進一步說誰誰家的孩子自己都會打雙扣了。這種說法很容易讓孩子難堪,覺得自己比小夥伴差。相反,「家長應專注於支持孩子的興趣,讚揚孩子的努力付出以及所學到的技能」。

四、專注於個人成長

要讓孩子與自己的過去相比較,而非與其他人相比(同學或者是學姐相比較)。

家庭治療師菲特(Jay Scott Fitter)說:「孩子們必須學會自我認可。」家長要提醒孩子,他已經在很短的時間內取得了很大的進步:「還記得吧!去年,你還甚麼都看不懂的,看看你這一年之內,取得了多大的進步!」然後向孩子保證,通過努力並盡力而為,他會變得更好。◇