美國太空總署(NASA)的好奇號(Curiosity)勘探車在火星上工作之餘,除了愛拍些石頭的特寫和「自拍照」,甚至自己「磨破的鞋子」(其堅固的鋁合金輪胎已被火星表面堅硬的岩石磨出了破洞)傳回給地球的研究者外,這次還成了火星探測軌道飛行器(Mars Reconnaissance Orbiter)拍攝的照片中的一道「風景」。

5月底的一天,NASA的火星軌道飛行器正好拍到了好奇號在一個叫做「林地灣」(Woodland Bay)的區域工作的景象。位於「林地灣」在好奇號目前正在一個粘土區內鑽洞考察。

放大的圖片上看到,左上角那個亮點應該是勘探車的「頭部」,包括裝配在桅桿末端的一套器材。

當時太陽光照的角度正合適,「光滑的表面如鏡面一樣反射著太陽光,看起來特別亮。」NASA在照片公告中說。

自「機遇號」(Opportunity)去年停用後,好奇號是NASA在火星上目前唯一一部可用的勘探車。等下一部「火星2020」探測車2021年抵達火星後,好奇號就有新同伴了。屆時軌道飛行器要「看護」的「隊員」將再增添一位。◇