有「過午不食」的說法,現在西方人也在流行間歇性節食。一份臨床研究證明了這種進食方式對人體至少有三方面益處。

間歇性節食就是在某個時間段內集中攝取食物,而在這個時間段之外不進食。比如限制每天在上午8點至下午2點之間正常吃東西,其它時間禁食。

這種進食規律已證明有一定減重的效果。人們都以為是吃東西的時間短了,減少了卡路里的攝入所致。但是近期發表在Obesity雜誌上的研究發現,其實和攝入的卡路里沒有關係,是這種進食方式在一段時間後導致胃口下降所致。這份研究的主要作者、美國阿拉巴馬大學(University of Alabama)的Courtney Peterson告訴在線新聞網Inverse,「在人類臨床研究中,我們發現它的三方面益處。」

飢餓感降低

這項研究發現間歇性節食一個顯著的特點是,參與者的飽腹感增加、飢餓感和食慾降低。

研究人員提取參與者的血液檢驗。發現在節食期間,他們血液中的胃飢餓素(ghrelin)明顯減少。胃飢餓素是人們飢餓時身體分泌的一種激素,提醒人體進食。

進食時間段的選擇

另外,他們還發現進食時間段的選擇也很重要。研究者認為,生理時鐘也有晝夜之分,在「生理白晝」時段進食,身體對脂肪的分解更有效。

研究者稱,這一發現也能解釋為甚麼選擇在「生理夜晚」時段進食的老鼠,和上夜班的人容易發胖。

「我們認為每天較長的禁食時間,將給予人體充份的時間進入『脂肪庫』提取脂肪並燃脂。」Peterson說,「人體每次禁食至少12~24小時,身體將達到最有效的燃脂狀態。」

提升代謝靈活性

這份研究還發現,間歇性節食能提升人體「代謝靈活性」。Peterson說,代謝靈活性指的是人體在不同能量源,如碳水化物、蛋白質和脂肪之間切換的能力。這份研究顯示,提升代謝靈活性有助於減重和降低II型糖尿病風險。

最後,Peterson提醒人們慎重採用他們研究中一天只在6小時內進食的做法,「在現實中,我們建議每周拿出5~6天,每天限制在8~10小時之內進食,這可能比較實際。」◇