有一位天使送信的時候在一個地方睡了一覺,當他醒來的時候,發現自己的翅膀不見了。沒有了翅膀的天使比一個普通人的能力還小,他既冷又餓,只好去乞討。

他看到了一個牧羊人,就把自己的遭遇向牧羊人講述了一遍,牧羊人很同情天使的遭遇,就給了天使食品和禦寒的衣物。天使向他表示感謝,牧羊人說:「看見有困難的人幫助一下,這是應該的。不過,我不能這樣長期地供給你衣食,你如果要在我這裏住一段時間,你必須幫我做一些事情。」天使答應了牧羊人的條件,就住了下來。

天使每天除了放羊之外還給羊梳理皮毛,他將從羊身上梳理下來的羊毛慢慢地積攢起來,織成了翅膀。天使帶上翅膀後,就飛了起來,牧羊人看到這種事情後非常地驚奇。天使對他說:「你現在可以說出你的願望,我可以馬上幫你實現。」牧羊人就說:「我想要100隻羊。」他的話音剛落,他的羊果然就多了100隻。

這樣過了一段時間,由於羊的數量多,牧羊人比以前更加辛苦,他就找到天使說:「請你把羊收回去吧!我現在想要一座房子。」在牧羊人的附近馬上就出現了一座漂亮高大的房子。

可沒過多長時間,牧羊人就覺得住這麼大的房子也沒甚麼意思,他就對天使說:「我想用房子換一匹馬。」可是當他騎在馬背上的時候卻不知自己要去往何方。牧羊人就對天使說:「請你收回你給我的這些東西吧!我現在才知道,當一些願望實現的時候,它不但沒有給我帶來快樂,反而成了我的累贅。」 天使說:「你真的甚麼願望都沒有了嗎?我還可以給你一個好的性格。」牧羊人說:「我已經具有最好的性格,就是──知足,所以我不想再要別的甚麼了。」◇