星期四(7月25日),兩艘載有數百名非洲難民、欲前往歐洲的走私船在利比亞外海翻覆,造成至少150人死亡,據信這是今年以來在地中海發生的最嚴重船難事件。

利比亞海岸防衛隊發言人卡西姆(Ayoub Gassim)告訴美聯社說,這兩艘搭載大約300名難民的船隻在利比亞首都的黎波里東部海域翻覆。其中137人獲救並返回利比亞,而海岸防衛隊迄今只尋獲一具屍體。

聯合國難民署(UNHCR)發言人亞克斯裏(Charlie Yaxley)指出,他們估計150人可能失蹤和喪命在海裏。

他說,今年到目前為止已有超過600人死於地中海,如果目前的趨勢持續下去,那今年的死亡人數很可能連續第6年突破千人。

利比亞海岸防衛隊尋獲一具屍體。(AFP/Getty Images)
利比亞海岸防衛隊尋獲一具屍體。(AFP/Getty Images)

聯合國難民署高級專員葛蘭第(Filippo Grandi)發推文說:「今年最嚴重的地中海悲劇剛剛發生。」

他呼籲利比亞當局恢復海上救援,關閉難民拘留中心,並增加移民的安全管道,以免有更多人遇難。

每年,數以千計的人越過利比亞邊境,冒險搭船越過地中海前往歐洲,以追求他們的夢想,但其中很多人在船難中喪命。

在這次的船難發生之後,多個人權組織呼籲利比亞政府關閉其具有爭議性的難民拘留中心。

聯合國兒童基金會(UNICEF)執行主任福爾(Henrietta Fore)表示,這些獲救的難民「現在面對不確定的命運,因為他們返回利比亞的拘留中心,的黎波里當地最近幾個月的暴力事件使局勢日益危急和危險。」

福爾呼應葛蘭第等人的呼籲,要求利比亞關閉難民拘留中心。她說:「若沒有緊急的行動,我們將會持續看到兒童在他們的(偷渡)路程中喪命。」

利比亞長期以來是撒哈拉以南的非洲移民及難民的主要交通路徑。在利比亞獨裁者卡扎菲(Moamer Kadhafi)死於2011年之後,該國戰亂頻仍,加劇了難民湧向歐洲的危機。#