波音公司於日前表示,如果全球監管機構遲遲未給停飛的737 MAX放行,該公司或將考慮減少或全部停止生產該飛機。不過,波音老闆丹尼斯·穆倫堡(Dennis Muilenburg)還是相信,這架飛機將在10月份重新投入使用。

據BBC報道,穆倫堡在電話會議上告訴股東們說,「在繼續努力支持737 MAX安全返回服務的同時,我們會繼續評估我們的生產計劃。」「如果我們對預期返回服務的估計發生變化,我們可能需要考慮進一步減產的比例或其它選擇,包括暫時停產MAX。」

2019年3月,埃塞俄比亞航空公司一架波音737 MAX航班發生墜機事件,造成157人死亡。在這之前的2018年10月,印尼獅子航空公司一架同款飛機發生墜毀,造成189人遇難。

兩宗空難事故發生後,波音737 MAX因此於3月份全部被停飛。

在不斷升級測試中等待批准

波音公司是全球最大飛機製造商之一,其客戶遍佈全世界150個國家。目前,該公司仍在等待監管機構的批准——讓737 MAX重返藍天。

隨著對兩宗事故調查工作的繼續進行,波音公司一直在致力於修復其MCAS(防失速系統)飛行控制軟件,以及監管機構(包括美國聯邦航空管理局FAA)發現的其它問題。

穆倫堡表示,該飛機製造商每周都會與737 MAX營運商召開電話技術會議。截至目前,優化後的軟件已做過225次模擬飛行測試。

「對於受這些近期事件影響的家庭和親人,以及我們那些敬業的人來說,現階段是充滿挑戰的時刻。他們不知疲倦地工作,以實現我們聯繫、保護、探索和激勵世界的使命。所有人都堅持不懈地關注質量和安全,並以最大的誠信度這樣做。」他強調說,「對波音來說,這是一個決定性的時刻。我們承諾,作為一家公司,我們將在這個充滿挑戰的時刻越走越好,越走越堅強。」

停飛帶來成本增加

穆倫堡說,兩次空難事故發生後,737 MAX的生產量從每月52架減少到42架。

這一變化的連鎖效應是,波音公司必須支付比之前更多的飛機部件費用。飛機部件價格取決於飛機製造商購買的數量。

而且暫停向航空公司交付新的737 MAX飛機,也使波音公司的現金流和利潤率受到打擊。

如果該飛機進一步減產,將會使這些問題得以加劇,從而導致波音公司完全停止737 MAX的生產。該公司曾於1997年停止生產737 MAX的生產20天,當時的原因是零部件供應不上。在那以後的這些年當中,該公司從未發生過停產的情況。

穆倫堡承認,737 MAX的停飛和減產都影響了波音公司客戶,並可能在未來繼續造成飛機交付延誤。

「我想親自感謝所有在這過程中繼續成為我們合作夥伴的人:我們的航空公司客戶及其飛行員、空乘人員以及受停飛影響的其他人員、來自各級政府的代表——他們共同分享我們對空運乘客的安全承諾,以及受這些影響的每一個人。」他說,「我們感謝您的支持,我們將繼續努力獲得和重新獲得您的信任。」#