NO. 1 孩子越多 媽媽壽命越長

最新研究發現,一個女人生的孩子越多,她的預期壽命就越高。這項由Simon Fraser University主導的研究結果表明,有2個孩子的女性比沒有孩子的女性死亡風險降低了17%。有3個孩子的女性死亡風險較低,降低了20%,而且這種模式繼續存在於有更多孩子的女性身上。那麼,這一神奇效應背後的原因是甚麼呢?端粒的縮短是細胞衰老的標誌,端粒是每條DNA鏈末端的保護性尖端,隨著時間的推移,端粒會逐漸縮短。參與是次研究的Nepomannaschy教授和他的研究小組很驚訝地發現,生孩子更多的女性,端粒會更長。科學家們認為,這種現象可能與有許多孩子的母親所經歷的雌激素急劇增加有關:「雌激素作為一種有效的抗氧化劑,避免了細胞端粒的加劇縮短」。Nepomanaschy教授表示,除了激素的變化,社會背景和心理學也是影響壽命的重要因素。許多母親通常從朋友和家人那裏得到更多的支持,這對她們的身體和情感狀態有積極的影響。他說:「更大的支持會導致代謝能量的增加,這些能量可以被分配到組織的維持中,從而減緩衰老過程。」

研究結果發佈於《PLOS ONE》◇

近日有研究指出,香煙有可能是全球最普遍的人造污染物和最常被亂丟的垃圾。(Paweł Czerwiński)
近日有研究指出,香煙有可能是全球最普遍的人造污染物和最常被亂丟的垃圾。(Paweł Czerwiński)

NO .2 菸蒂:海洋污染元兇與植物殺手

近年來,人造垃圾對海洋造成的污染受到越來越多人的關注,其中塑膠污染可能是大家最熟知的一種。然而,近日有研究指出,香煙有可能是全球最普遍的人造污染物和最常被亂丟的垃圾。專家認為,隨地棄置的煙蒂不但會阻礙植物生長,更有可能進入大海危害海洋生物。根據美國非營利組織「海洋保護協會」(Ocean Conservancy)的資料顯示,自從該協會於1986年開始進行海岸清理工作至今,已經收集到了6千萬個煙蒂。可怕的是,這個數字已經遠遠超過從海洋中收集到的塑膠袋、食品包裝、寶特瓶或吸管等任何塑膠製品的數量。根據統計,全球每年被亂丟的煙蒂,就超過 4.5 兆個。而煙蒂濾嘴成份主要為醋酸纖維素、石棉纖維等,自然生物降解所需的時間非常久,對環境傷害巨大。英國Anglia Ruskin University近期研究更發現,香煙濾嘴會降低10%特定草株發芽成功,也會令三葉草的芽長降低至多28%。就算煙蒂開始被分解了,煙蒂中殘留的尼古丁、砷、鉛等有害物質也會跟著逸散到大自然中。而這些有害物質,最終可能會毒死海洋生物;或者沒有毒死海洋生物,卻隨著食物鍊再度回到我們的身體內。而這些成份對健康有極大危害,會誘發肺癌、心臟病等相關疾病。專家指出,隨處亂扔煙蒂不僅給自然帶來污染,對人類自身健康也存在嚴重的危害。呼籲大家,為了自己的健康也為了大家生活的環境戒掉煙癮,若真的必須抽也應避免隨意丟棄煙蒂。 

研究結果發佈於《Business Insider》◇

一份新研究顯示,環境對父母代造成的影響會通過生化「記憶」傳到下一代。果蠅受到馬蜂侵襲而產生的生物抵抗機制,在果蠅後代中遺傳了五代。(Sanjay Acharya / CC BY-SA)
一份新研究顯示,環境對父母代造成的影響會通過生化「記憶」傳到下一代。果蠅受到馬蜂侵襲而產生的生物抵抗機制,在果蠅後代中遺傳了五代。(Sanjay Acharya / CC BY-SA)

NO .3 研究:環境影響「記憶」並會傳給後代

一份新研究顯示,環境對父母代造成的影響會通過生化「記憶」傳到下一代。這份實驗中果蠅受到馬蜂侵襲而產生的生物抵抗機制,在果蠅後代中遺傳了五代。不過同時也顯示,這種變化不是永久性的,是會逐漸消失的特性。馬蜂(wasp)寄生在果蠅幼蟲體內會造成幼蟲死亡,雌果蠅會轉向偏好食用帶乙醇的食物作為其產卵基質,以保護幼蟲免受馬蜂感染。The Geisel School of Medicine at Dartmouth的研究者將果蠅和雌馬蜂放在一起四天後收集它們的卵。將胚胎分成兩組,一組接觸過馬蜂,一組沒有接觸過,並將它們在不接觸成年果蠅和馬蜂的環境下培育成熟。該研究的主要作者Julianna 「Lita」 Bozler說:「我們發現接觸馬蜂的果蠅將94%的卵產在帶乙醇的食物上,而且它們的後代也繼承了這種行為,即便後代並沒有接觸馬蜂。」第一代後代對乙醇的偏好小了一些,73%的卵下在乙醇食物上。「但不尋常的是,這種遺傳來的乙醇偏好持續了五代後,逐漸恢復到沒有接觸馬蜂之前的水平。」Bozler說:「這也告訴我們,乙醇偏好遺傳不是永久性的種系變化,是一種可逆轉的特性。」研究組還發現,造成乙醇偏好的一個重要因素是對雌性果蠅腦部神經肽F的抑制。蓋澤爾醫學院分子與系統生物學教授Giovanni Bosco說,這些信息有望幫助研究父母代經歷是否對吸毒和酗酒起到遺傳性影響。

研究結果發佈於《eLife》◇