中美貿易談判官員將於下周在上海進行新一輪磋商,外界對中共商務部部長鍾山將扮演何種角色議論紛紛。專家指,基於鍾山的經驗和政治級別,他更可能專注談判細節,並將重大決策推給最高的領導層。

財經通訊社彭博社周四(7月25日)表示,雖然外界都視鍾山是個強硬派,但可能把他描述為「嚴守官方言論的黨派忠誠者」更好。

華盛頓智囊戰略與國際研究中心(CSIS)中國力量項目主任葛來儀(Bonnie Glaser)告訴彭博社,鍾山有比劉鶴更多的處理貿易談判細節方面的經驗,但鐘的政治級別比劉更低,所以鍾山更有可能鎖定談判細節、並將重大決策推到最高的領導層一級。

「在這類談判中,為中國共產黨工作的人都是強硬派。」她說。

葛來儀表示,外界都無法從中方談判官員看到個體差異的存在,而美方官員則不同。

在中共官媒7月10日通報,首次提及鍾山參加中方貿易談判牽頭人、國務院副總理劉鶴與美國貿易代表萊特希澤、財政部長姆欽的電話會議。

隨後,中共黨媒《人民日報》在7月15日刊登鍾山的專訪文章,鍾山對中美經貿摩擦態度表現強硬。

外界認為,鍾山作為一個強硬派的談判代表,可能會讓接下來的討論更加充滿敵意。

中共商務部發言人高峰北京時間周四的記者會上被問到,鍾山在本次上海磋商當中會扮演甚麼角色,是不是比以前所擔任的角色更加突出,他拒絕回答,只說,如果有進一步的信息,中方將及時發佈。

美官員:鍾山對美並非未知數

彭博社引述一位美國高級政府官員的說法,對美國而言,鍾山不是一個未知數,包括美國貿易代表羅伯特・萊特希澤(Robert Lighthizer)在內的官員在過去兩年中曾多次在國際峰會上與擔任中共商務部部長的鍾山打過交道。

這位官員說,不清楚為何北京選擇提升鍾山(在談判中的地位),而且鍾山將如何影響會談的基調。

詹姆斯・格林(James Green)作為USTR辦公室前負責人、也曾跟鍾山接觸過,他認為鍾山「不像其他部長那樣受教條約束」,鍾山能擺脫言語上的那種怨恨或意識形態約束。

對下周的談判進展預期較低

前特朗普國家經濟委員會副主任、並參與對華會談的前官員克萊特・威廉姆斯(Clete Willems)警告說,外界對下周的中美貿易會談的期望應該很低。「雙方在兩個半月內沒有面對面會談,需要一段時間才能重續過去的勢頭。」

一名熟悉下周會議的人士對彭博新聞表示,面對面談判對於整體談判來說是一個積極步驟,但可能是會對雙方立場進行廣泛討論,而不是進行實質性談判。

對於為何中美磋商更換地點、選在上海舉行?高峰表示,在不同的地點磋商是十分正常的安排,上海具備開展磋商的良好條件。

據悉,本次會談是應中方要求,更改貿易談判的地點。過去的貿易談判都是在北京或者華盛頓,而這次中方要求改在上海會晤。

《華爾街日報》周二(23日)報道說,中美貿易談判代表開始通過電話進行對話,加上面對面的會議,將使中國(中共)領導層在今年夏季的北戴河會議期間就此問題進行討論。

白宮7月24日發表聲明說,美國貿易代表萊特希澤以及財政部長史蒂夫・姆欽(Steven Mnuchin)將前往中國上海繼續談判,目標是改善美國與中國的貿易關係。

聲明還說,討論議題將包括知識產權、強制技術轉移、非關稅壁壘、農業、服務業、貿易赤字以及協議的執行問題。#