伍子胥家世代都是楚國忠良。楚平王聽信讒言,要殺伍子胥的父親伍奢,為了斬草除根,派人騙伍子胥和他的哥哥伍尚回來。伍尚明知道有殺身之禍,但他還是去了;伍子胥不願回去送死,忍受了許多辛苦,克服了種種困難,終於逃離了楚國,到了吳國。

十多年後,伍子胥帶領吳軍攻入楚國的國都郢都。這時楚平王已經死了,伍子胥掘開了楚平王的墳墓,打開了棺材,拖出了楚平王的屍體,狠狠的鞭打了三百下。並在楚國範圍內搜捕楚平王的兒子楚昭王。

伍子胥的老朋友申包胥給伍子胥寫信,責備他報仇的手段太過狠毒。伍子胥回信說:「我活在人世間的日子也不長了,就像是一個行路的人,天色已經很晚了,而路途卻還很遙遠,心急之下,就做出了違背常理的事情來(吾日暮途遠,吾故倒行而逆施之)。」

「日暮途遠」,比喻一個人處在窘迫的境地之中,沒有一點辦法。

「倒行逆施」,原指做事違反常理,不擇手段。現多指所作所為違背時代潮流或人民意願。(出自《史記‧伍子胥列傳》)

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