日本腦炎是腦部的一種感染性疾病,由日本腦炎病毒引起。日本腦炎病毒感染大部份都沒有甚麼症狀,或少有症狀,但有時會產生發炎的症狀,這些症狀包括頭痛、嘔吐、發燒、意識不清、癲癇。通常症狀在感染後5~15天發生。

日本腦炎病毒通常由蚊子傳染,尤其是庫蚊,豬和野鳥可以成為宿主,疾病通常在都市以外發生,診斷由血液或腦脊髓液檢查而確定。 

日本腦炎的預防通常由注射日本腦炎疫苗來達成,既安全又有效,其它方式包括避免蚊子咬。日本腦炎一旦感染,沒有特別的治療方法,只有支持性療法,在醫院躺著好好休息。半數從日本腦炎恢復的人都有後遺症。 

日本腦炎多發生在東南亞或西太平洋,有30億人住在可能感染地區,每年有6萬8千左右有症狀的日本腦炎發生,約1萬7千死亡。通常大流行時受感染。 

大約250位感染者中,有一位會有症狀,強烈的寒顫標誌著疾病的開始,發燒、頭痛、全身無力等會出現1~6天,然後進入急性感染症狀,如頸部僵硬、極度無力、半身不遂、抽筋、體溫升高至38℃~41 ℃,通常會出現智力下降。 

兒童感染死亡率較高,母親也有可能通過垂直感染傳染新生兒,也可能產生終身缺陷,如耳聾、情緒倚賴、半身癱瘓等。日本腦炎病毒可活化腦部微膠細胞(Microglia)產生白血球介素1(interleukin-1,IL-1)與腫瘤壞死因子-α(tumor necrosis factor alpha,TNF-α),造成腦部的進一步傷害。微膠細胞還可能分泌神經毒素(neurotoxins)、刺激型神經傳導物質(excitatory neurotransmitters)、前列腺素(prostaglandin)、活性氧類(Reactive oxygen species)、活性氮物質(Reactive Nitrogen Species),以上種種都對神經系統產生傷害。◇