在中國的大都市,美國車厘子曾一度成為新興中產階級的時尚消費,更在2017年創下消費新高。不過,這些剛剛熟悉美國車厘子味道的中國胃不得不聽命於政治導向,美國車厘子已經成為中國與美國之間貿易戰的象徵性犧牲品。

公共關係官瑞秋·李(Rachel Li)告訴財經通訊社路透社,購買美國進口車厘子雖然貴,但是是非常明智的。

「我聽說富含鐵」,她說,「讓我覺得健康、奢華。」

不過,等到北京對美國產車厘子加徵高關稅後,讓中國的進口商望而卻步。李也表示,她已從吃車厘子轉為吃牛油果,以繼續追求健康和奢侈。

據中共海關數據顯示,從2000年的零進口開始增長到2017年近2億美元的美國車厘子進口業務,現在已經下降到僅為2017年的十分之一。

一方面,中共當局對從美國進口的車厘子大幅加徵進口關稅,另一方面,北京放寬了允許從中亞地區進口農產品的法規——該地區恰好是中共「一帶一路」基礎設施項目的核心地帶。

5月通常是中國車厘子進口季節的第一個重要月份,也是目前能拿到的最新統計數據。根據路透社的估算,美國所佔的進口車厘子市場份額則從2018年5月的近80%縮減至38%。

美國車厘子量下降跟價格上漲有密切關係,而價格上漲是因為2018年兩輪中國對美進口商品上調關稅,使美國車厘子的價格增加了40個百分點,外加人民幣走軟的影響,美國車厘子的價格比2018年約高出50%。

另一方面是,烏茲別克斯坦的車厘子因為價格低、其供應量幾乎佔到了中國5月進口車厘子總量的一半,但一年前這一數字為零。路透社引述四名中國水果商的消息說,烏茲別克車厘子的零售價約為每公斤70~80元人民幣,不到美國車厘子每公斤160元人民幣(23.28美元)的一半。

但進口烏茲別克斯坦車厘子的中國商人表示,烏茲別克斯坦缺乏加工技術,車厘子通過空運,保質期只有五天;相比之下,美國車厘子可保質兩周。

位於北京的某諮詢公司高級農業分析師艾文·裴(Even Pay,音譯)表示,中國(中共政府)視此為其跟「一帶一路」合作夥伴建立經濟聯繫以及為他們提供新市場的機會。

《華爾街日報》6月報道,最近中國網民在互聯網上感嘆沒有「車厘子自由」,這說明中國消費者對生活感到焦慮,認為他們距離經濟獨立越來越遙不可及,再也無法隨心所欲地購買小奢侈品,例如價格不斷飆升的進口車厘子。

外界則認為,中共當局希望對美國農產品加徵高額關稅,從而起到打擊特朗普票倉的作用,對「一帶一路」輸出國開放市場也是政治掛帥、有目的而為之:一為滿足中國國內需求,二為拉攏這些國家,使其更依賴中國經濟。#